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Histórico fin de semana para los pilotos hispanos en la NASCAR

julio 14, 2013, Staff report, NASCAR.com

Quiroga ganó 1ra. pole; Suárez ganó en la NASCAR K&N Pro Series East; Armirola Top 5 en Sprint Cup

Las carreras del fin de semana en las series de la NASCAR fueron históricas para los pilotos de origen hispano,  encabezados por Germán Quiroga, quien se convirtió en el primer mexicano en ganar una Pole Position en una serie nacional de la NASCAR, y su compatriota Daniel Suárez, quien logró su primera victoria en la NASCAR K&N Pro Series East.

Quiroga encabezó a seis pilotos que superaron el récord de la NASCAR Camping World Truck Series en el Iowa Speedway para lograr su primera Pole Position desde que debutó en Estados Unidos.

“Me siento muy contento sobre todo por mis patrocinadores, la camioneta 77 de OtterBox ha sido muy fuerte durante estos dos días, ayer estuvimos entre los primeros cinco lugares, hoy nuevamente en prácticas y finalmente nos quedamos con la Pole Position”, dijo Quiroga.

El piloto de la Toyota No. 77 de Red Horse Racing fue uno de los seis que superó el récord anterior de Parker Kligerman de 137.507 millas por hora, establecido el año pasado.

“La pista de Iowa es muy ‘padre’. Creo que me tardé unas 10 o 15 vueltas en lograr el trazo ideal para sacarle más jugo a la pista y tratar de utilizar el mayor espacio posible y con eso mejorar los tiempos. Me sentí muy cómodo, mi jefe de equipo empezó a hacer cambios muy buenos, cada vez íbamos mejorando más y ahí está la primera muestra que es la pole. Ahora hay que hacer una carrera inteligente y ojalá podamos estar de primeros para las últimas vueltas”, agregó Quiroga.

Una vez iniciada la American Ethanol 200 presented by Enogen, Quiroga se mantuvo a la cabeza por 56 vueltas, pero a la altura de la vuelta 57 entró al pits bajo bandera amarilla y fue superado por Ty Dillon antes de regresar a la pista.

Sus oportunidades de victoria se vieron mermadas cuatro vueltas después, cuando  fue impactado desde atrás por la camioneta de Brendan Gaughan, obligándolo a perder su posición y a bajar hasta la 15ta. plaza y finalmente terminó en el puesto 14 general.

Aunque en esta carrera la suerte no estuvo de su lado, Quiroga nuevamente demostró estar cada vez más preparado ante las exigencias de la NASCAR Camping World Truck Series.

Un 3er. lugar en Texas, un 8vo. en Kentucky y una Pole Position en Iowa indican que el mexicano va por el camino adecuado en esta su primera temporada como piloto de tiempo completo.

Antes de iniciar la carrera, Quiroga dijo: “Me siento con mucho más conocimiento de la camioneta, me siento más tranquilo, me siento más confiado con todo el apoyo que me ha brindado OtterBox y Net 10. Ésto solo es un comienzo, mis intenciones en NASCAR es seguir aprendiendo y seguir escalando en las divisiones”.

El vencedor de la carrera resultó ser Timothy Peters, seguido por Erik Jones, James Buescher, Ron Hornaday Jr. y Chase Elliott para completar el Top 5.

Suárez hizo historia en Charoltte

El mexicano Daniel Suárez logró su primera victoria en la NASCAR K&N Pro Series East, al ganar la carrera NAPA 150 en el Columbus Motor Speedway.

El piloto mexicano de 21 años y originario de Monterrey, México, logró así su segundo triunfo consecutivo en dos series y dos países diferentes, luego de haber ganado la más reciente carrera de la NASCAR Toyota Series en su ciudad natal el 30 de junio.

La carrera del sábado fue la 24ta. de Suárez en la NASCAR K&N Pro Series East, y su victoria lo convirtió en el quinto piloto diferente de Rev Racing en ganar una carrera desde que la organización comenzó a promover pilotos a través del programa NASCAR Drive for Diversity en 2010.

También se convirtió en el primer mexicano en ganar una carrera de la NASCAR K&N Pro Series East desde que Rogelio López lo hizo en Nashville en 2007.

“Estoy muy contento. Trabajamos mucho por este momento y finalmente se nos da en una pista especial para mi. Habíamos terminado siempre en el Top 5 en esta pista, así que tenía buenos recuerdos aquí”, dijo Suárez tras la victoria.

El campeón defensor de la carrera, Cale Conley terminó segundo, mientras que el líder de la serie, Dylan Kwasniewski, fue 3ro.

Suárez lideró las últimas 88 vueltas tras tomar la punta de Kwasniewski, quien había ganado la carrera 21 Means 21 presented by Coors Brewing Co. antes en la jornada del sábado.

El compañero de equipo de Suárez, Ryan Gifford, terminó 4to. y Brandon Gdovic, completaron el Top 5, seguidos de Eddie MacDonald finished sixth, Brett Moffitt, Kenzie Ruston, Ben Kennedy y el puertorriqueño Bryan Ortiz, en el Top 10.

Kwasniewski tiene 23 puntos de ventaja sobre Moffitt, y 30 sobre Keneddy, tras ocho de las 15 carreras de la temporada. Suárez está 9no. en la clasificación de pilotos a 64 puntos del líder.

La carrera NAPA 150 se transmitirá por el canal SPEED el jueves 25 de Julio.

La próxima carrera de la NASCAR K&N Pro Series East es el 2 de agosto en el Iowa Speedway en la segunda jornada de dos carreras de la temporada 2013.

Armirola en el Top 5 en New Hampshire

El cubanoamericano Aric Almirola del equipo Richard Petty Motorsports, logró un 5to. lugar en la carrera Camping World RV Sales 301 de la NASCAR Sprint Cup Series en el New Hampshire Motor Speedway, que fue ganada por Brian Vickers, el piloto de reemplazo de Michael Waltrip Racing.

Con su final dentro del Top 5 al volante de su Ford Fusion No. 43, Armirola quedó ubicado en el puesto 16 de la Clasificación de Pilotos a 194 puntos del líder Jimmie Johnson, por lo que todavía tiene buenas oportunidades de clasificar para el Chase Final por la Sprint Cup.

El colombiano Juan Pablo Montoya no tuvo tanta fortuna en New Hampshire con su Chevrolet SS No. 42 que le dio problemas durante toda la jornada por lo que terminó en el puesto 24 a pesar de que se mantuvo entre los 10 primeros lugares durante una gran parte de la carrera.

La NASCAR Sprint Cup Series tendrá una semana de descanso y regresará a la acción el domingo 28 de julio en el legendario circuito de Indianápolis para la carrera Crown Royal Presents The Samuel Deeds 400.