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El regreso de la NASCAR a las pistas de tierra

julio 23, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

El regreso de la NASCAR a las pistas de tierra
La Truck Series llegará el miércoles al Eldora Speedway para correr la primera carrera sobre tierra en más de 40 años

Fue “el final de una era”, dijo Richard Petty, un hombre que ha sido testigo de los cambios de la NASCAR a través de los años.

“Era sólo una vieja pista de tierra áspera en la que únicamente habían hecho carreras de caballos”, dijo Petty hace casi 43 años.

Fue entonces cuando cambió los caballos por los caballos de fuerza.

“Recuerdo a un tipo entrar en la primera curva allí, tenían establos de caballos en el exterior de la pista, algo le sucedió a uno de los autos y el chico salió disparado y aterrizó en uno de los establos”, dijo Petty. “Afortunadamente, no habían caballos ahí”.

Esa fue la última vez que una de las series principales de la NASCAR se llevó a cabo sobre una pista de tierra y aunque el polvo se haya acentado hace mucho tiempo, ha llegado la hora de volver a darle uso.

La CarCash MudSummer Classic presented by CNBC Prime’s ‘The Profit’ de la Camping World Truck Series se llevará a cabo este miércoles en el Eldora Speedway, una pista de tierra con una inclinación de 24 grados ubicada en Rossburg, Ohio. Este evento será el primero dentro de una división nacional de la NASCAR que usará una pista diferente al asfalto o concreto desde la carrera de Raleigh hace 42 años.

No menos de 40 carreras eran realizadas sobre pistas de tierra en los primeros años de la NASCAR. Para el año 1970, sólo tres eventos eran corridos en este tipo de pista: dos en el Columbia Speedway y la parada final en Raleigh.

Petty ganó dos de los tres finales, en Columbia y Raleigh, mientras que Bobby Isaac, quien ganó el campeonato de ese año, también ganó en Columbia.

La carrera en Raeigh contó con John Sears en la Pole Position y a Benny Parsons en las afueras. Un total de 23 autos iniciaron la carrera, pero sólo 12 la terminaron.

Sears lideró en las primeras vueltas de la carrera, pero luego Parsons se ubicó en la delantera y ahí se mantuvo por 78 vueltas. En la vuelta 89, Parsons perdió su posición y fue superado por Petty, quien defendió la primera plaza por las restantes 112 vueltas.

Lee Petty, padre de Richard, mantiene el récord de 42 victorias sobre pistas de tierra. Le siguen Herb Thomas (41), Buck Baker (40), Tim Flock (36) y Ned Jarrett (33).

En total han habido 76 diferentes ganadores en las pasadas 490 carreras de la NASCAR sobre pistas de tierra. Este miércoles un nuevo piloto será añadido a la lista.