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Al pulso con la lucha por el Chase

julio 25, 2013, George Winkler, NASCAR.com

Al pulso con la lucha por el Chase
¿Quiénes tendrán suerte? ¿Quiénes quedarán eliminados? El Chase for the NASCAR Sprint Cup está a la vuelta de la esquina

Tabla de posiciones de la Sprint Cup Series

Aunque la semana pasada la Sprint Cup Series no tuvo actividad sobre la pista, uno se pregunta cuánto descanso tuvieron los pilotos y equipos que se encuentran batallando entre las posiciones 11ra y 20mo de la clasificación general por un boleto para el Chase. Sólo quedan siete carreras más para definir quiénes participarán en esta etapa del campeonato y la lucha por el comodín está cada vez más intensa.

Las pistas pendientes por visitar son: Indianápolis, Pocono, Watkins Glen, Michigan, Bristol, Atlanta y Richmond. ¿Quién tiene el mejor chance de lograrlo?

11. Martin Truex Jr., Michael Waltrip Racing.

Bandera verde: Truex Jr. obtuvo la segunda victoria de su carrera dentro de la Sprint Cup a inicios de temporada en Sonoma, lo que significa que también podría irle muy bien en la pista de Watkins Glen. El piloto cuenta en esta pista con un promedio de llegada de 13.7, el mejor entre las pistas pendientes por correr.

Precaución: Truex Jr. tiene que estar más atento en no caer en Indianápolis y Atlanta, donde su promedio de llegada es de 21.5, el peor en este tramo final. De 14 participaciones en Atlanta, sólo consiguió terminar en tres ocasiones entre los diez primeros lugares. De ocho participaciones en Indianápolis, sólo una vez pudo terminar dentro del Top 10. 

12. Jeff Gordon, Hendrick Motorsports.

Bandera verde:
 Gordon se encuentra empatado con Jimmie Johnson como piloto con la mayor cantidad de victorias (4) en Indianápolis, lo que significa que podría volver a tener un buen rendimiento en esta pista histórica. Gordon también cuenta con buenos números en Pocono (5 victorias), Atlanta (5), Bristol (5) y Watkins Glen (4). Además, tiene múltiples victorias en Michigan y Richmond.

Precaución: Gordon no se encuentra en el mejor momento de su carrera. En esta temporada, no ha podido coronarse en ninguna de las pistas.

13. Tony Stewart, Stewart-Haas Racing.

Bandera verde: 
Watkins Glen e Indianápolis son los mejores escenarios para que Stewart consiga un resultado positivo. De 14 participaciones sobre la pista de Watkins Glen, el piloto logró cinco victorias. Por su parte, de 14 inicios en el Brickyard, terminó en diez ocasiones dentro del Top 10.

Precaución: Bristol podría poner a prueba la paciencia de Stewart. De 29 inicios que ha tenido en esta pista, sólo ocho veces logró entrar entre los primeros diez.

14. Kurt Busch, Furniture Row Racing.

Bandera verde:
 Busch ganó cinco veces en Bristol y terminó 14 veces dentro del Top 10 con 25 participaciones. Su promedio de llegada es de 13.4, el mejor en este tramo final.

Precaución: En el resto de las pistas a Busch no le ha ido como quisiera. Aunque cuenta con multiples victorias en Atlanta (tres), Pocono (dos) y Michigan (dos), el piloto ha sido inconsistente. Apartando las dos victorias en Michigan, logra un promedio de llegada de 22.0 en esa pista. Así también, cuenta con un promedio superior a 20.0 en Watkins Glen.

15. Jamie McMurray, Earnhardt Ganassi Racing.

Bandera verde:
 Indianápolis es la gran oportunidad para McMurray, donde ganó en el año 2011. Además, cuenta con un promedio de llegada de 14.0 en el Brickyard. Al piloto también le va relativamente bien en Bristol, ya que de 21 inicios alcanzó nueve Top 10.

Precaución: Richmond es la pista en la que no ha logrado su mejor desempeño. De 21 participaciones, sólo ha terminado en tres ocasiones entre los primeros diez. Su promedio de llegada en esta pista es de 23.3.

16. Aric Almirola, Richard Petty Motorsports.

Bandera verde:
 Almirola sólo cuenta con 22 participaciones en las pistas pendientes por correr. Logró terminar en dos ocasiones entre los primeros diez, una en Bristol y otra en Richmond.

Precaución: Almirola se estrelló en sus dos últimas partipaciones Bristol. En esas ocasiones terminó en las posiciones 35to y 37mo.

17. Jeff Burton, Richard Childress Racing.

Bandera verde:
 Burton cuenta con un promedio de llegada de 14.8 en Richmond, la última parada antes de dar inicio con el Chase. De 38 participaciones, el piloto terminó 17 veces en el Top-10, incluyendo una victoria… en 1998.

Precaución: Watkins Glen podría ser el reto más difícil de Burton en este tramo final. De 19 inicios en esta pista, sólo cinco veces terminó dentro del Top 10. Además, su promedio de llegada es de 21.1.

18. Joey Logano, Penske Racing.

Bandera verde: Logano disfruta de un historial exitoso en la mayoría de las pistas pendientes. Su mejor promedio de llegada es de 16.6 en Pocono. De nueve carreras ahí, el piloto consiguió dos poles y dos Top 10, incluyendo una victoria en esta temporada. Así también, terminó de 10mo en el Tricky Triangle este año.

Precaución: Atlanta se presenta como el mayor obstáculo para Logando con ningún Top 10 en seis carreras. Cuenta con un promedio de llegada de 26to.

19. Ryan Newman, Stewart-Haas Racing.

Bandera verde: Tanto Pocono como Richmond le han sonreído a Newman con un promedio de llegada de 12.0 y 11.8, respectivamente. En total cuenta con 24 carreras terminando entre los diez primeros lugares y tres poles en 46 participaciones.

Precaución: De 12 participaciones en Indianápolis, Newman logró terminar entre los primeros diez en dos ocasiones. Su promedio de llegada es de 19.1, el peor entre las pistas que aún quedan por correr.

20. Paul Menard, Richard Childress Racing.

Bandera verde: Puede que Menard sea quien más difícil lo tenga en este último tramo antes de entrar al Chase. Su mejor promedio de llegada lo tienen en Bristol con 18.7, donde consiguió cuatro Top 10 y un Top 5 de 12 participaciones.

Precaución: Watkins Glen es la pista que más problemas le ha dado a Menard. En ninguna ocasión logró terminar entre los primeros diez. Su mejor promedio de llegada en esta pista es de 23.4.

Será emocionante ver a estos pilotos tratar de mantener los buenos tiempos en sus pistas favoritas mientras intentan revertir las tendencias de las demás.