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Jimmie Johnson aseguraría su pase al Chase sobre el Watkins Glen

agosto 09, 2013, Kristen Boghosian, NASCAR.com

El cinco veces campeón de la Sprint Cup se clasificaría en ausencia de Tony Stewart

Aunque de por sí ya cuenta con un currículum bastante impresionante en la NASCAR, Jimmie Johnson no ha dejado de añadir nuevas hazañas a su legado.

Johnson ha liderado más de 1,000 vueltas en 8 de sus 12 temporadas completas. En este año, el piloto de Hendrick Motorsports lleva 1,136 vueltas a la cabeza en las 21 carreras que ha corrido. Además, rompió el récord de pista en el Martinsville Speedway y en el Pocono Raceway, luego superó su propio récord en el segundo viaje a Pennsylvania.

Desde que dio a inicio a su carrera como piloto de tiempo completo de la NASCAR, Johnson jamás ha quedado fuera de una postemporada y esta semana en el Watkins Glen International tendrá la oportunidad de asegurar su puesto para el Chase for the NASCAR Sprit Cup de este año. Si lo logra, Johnson obviamente lo celebraría, pero no de la manera en que hubiese deseado.

Tony Stewart, actualmente en la 11er posición de la tabla general y dueño de uno de los Wild Cards del Chase, no podrá correr en la Cheez-It 355 at the Glen de este fin de semana, debido a una fractura en su pierna. A bordo del Chevrolet No. 14 estará Max Papis, por lo que para algunos como Johnson la carrera no será la misma.

"No es la manera en la que quisiera clasificarme, por ningún medio, sin él estando aquí en la pista de carreras", dijo el cinco veces campeón de la NASCAR Sprint Cup Series.

Lo más probable es que Johnson logre pasar a la siguiente etapa del campeonato mucho antes de que Stewart se recupere. El actual líder cuenta con una ventaja de 178 puntos sobre Stewart. Con el fin de asegurar su lugar en el Chase sobre el Watkins Glen, Johnson tendría que terminar la jornada con una ventaja de 193 puntos sobre el 11er puesto de la clasificación.

"En el auto de la Sprint Cup he sido competitivo", dijo Johnson. "Creo que he estado en el top 3 o el top 5 y si corres lo suficiente en el top 3 o top 5, tienes la oportunidad de ganar. Pero aún no he sido ese auto ganador. Tal vez el auto lo ha sido, pero todavía aquí no he sido yo el piloto ganador de la carrera", dijo Johnson.

Este año, será difícil cuestionar el auto. Cuenta con cuatro victorias, nueve top 5, y 14 top 10 en 21 carreras, con un promedio de llegada de 8,7. Además, su promedio de salida de 11,5 y sus tres Coors Light Poles demuestran la velocidad del Chevrolet No. 48.

Si Johnson no ha sido el piloto ganador en el Glen, ciertamente ha estado cerca de serlo. Cuenta con una Pole Position y no ha iniciado más allá del 10mo lugar desde 2003. Su mejor resultado fue un 3er lugar, con cuatro Top 5 y seis Top 10 en 11 carreras. Si es capaz de mejorar ese 3er lugar que consiguió el año pasado, entonces sería el primer piloto en clasificarse al Chase en el marco del nuevo sistema de la postemporada.

Por otra parte, Johnson tiene otra fuerte motivación para hacerlo. Hace unos meses, dio a conocer su interés por reservar su lugar en el Chase antes del nacimiento de su segundo hijo.

"Mi motivación egoísta de tener una amplia ventaja en puntos, es que si Chani entra en trabajo de parto prematuro, no tendré que preocuparme por Richmond, honestamente", dijo Johnson después de haber alcanzado la victoria en la carrera de junio sobre Pocono. "Por eso es que he estado trabajando duro. Siempre trabajo duro, de todos modos, pero es seguro que me quitaría algo de presión si aseguramos temprano y dejamos de preocuparnos por Richmond".

Con una victoria y cuatro top 10 en siete carreras desde entonces, el trabajo duro no ha sido interrumpido.