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Brian Vickers, nuevo piloto de tiempo completo de la Sprint Cup

agosto 13, 2013, Staff report, NASCAR.com

Brian Vickers, nuevo piloto de tiempo completo de la Sprint Cup
Competirá a bordo del Toyota No. 55 de Michael Waltrip Racing

Este martes, Michael Waltrip Racing anunció en el Salón de la Fama de la NASCAR que Brian Vickers conducirá el Toyota No. 55 como piloto de tiempo completo por las próximas dos temporadas de la NASCAR Sprint Cup Series.

El acuerdo de dos años también llega junto a una renovación de dos años por parte de Aaron’s, quien será el patrocinador principal del equipo en cada una de las carreras de la Sprint Cup hasta el final de la temporada 2015.

"No puedo expresar con palabras cómo esto me hace sentir", dijo Vickers. "He encontrado mi hogar en MWR en los últimos años y he disfrutado conociendo a los socios y clientes de Aaron’s. Me siento honrado de que Aaron’s me de la bienvenida a su familia de tiempo completo. Saber que tengo un equipo de primera categoría y un patrocinador dedicado para la temporada completa es un gran sentimiento con el que cada piloto sueña, y como todos los demás, quiero ganar carreras y ganar un campeonato. Michael y el co-dueño Rob Kauffman están realmente construyendo algo especial en MWR y me están dando las herramientas para alcanzar esas metas", dijo Vickers.

Vickers ha competido como piloto alternativo en el auto No.55 de Waltrip en las últimas dos temporadas, rellenando a medio tiempo los huecos en el horario del piloto Mark Martin, quien aún no ha anunciado sus planes de 2014. Por su parte, Aaron’s ha ayudado al equipo en términos económicos desde el año 2000.

Lo más destacado de Vickers como piloto de medio tiempo fue una victoria en esta misma temporada sobre el New Hampshire Motor Speedway. Dicha victoria la obtuvo durante las negociaciones de renovación con Aaron’s, lo que sin duda fue un factor importante para que se llevara a cabo.

"La relación con Aaron’s es muy personal para mí porque ayudaron a ubicar a Michael Waltrip Racing en el mapa en el año 2000 cuando yo estaba corriendo media docena de carreras en la Nationwide Series desde un pequeño taller en mi patio", dijo Waltrip. "Ahora ellos están permitiendo que MWR continúe creciendo, ya que tendremos a tres pilotos compitiendo en el campeonato de la NASCAR Sprint Cup en el 2014 y más allá. Gran parte de esta confianza viene de parte de los aficionados de la NASCAR quienes siguen apoyando a los patrocinadores de nuestros equipos. Quiero sinceramente agradecer a los aficionados de la NASCAR que son clientes de Aaron’s porque ellos hacen esto posible", agregó.

En esta temporada, Vickers ha competido como piloto de tiempo completo en la Nationwide Series para Joe Gibbs Racing. Actualmente se encuentra en la 5ta. posición de la tabla general, 18 puntos por detrás del líder Austin Dillon. Aunque no descartó la posibilidad de correr en eventos de la Nationwide durante el próximo año, Vickers dijo que su prioridad sería el auto No. 55.

Para Vickers, de 29 años de edad, este anuncio supone el final de un difícil regreso a la categoría principal de la NASCAR. El piloto originario de Thomasville, Carolina del Norte estuvo fuera durante una gran parte de la temporada 2010 por coágulos sanguíneos que última instancia requirieron de ser operados. Después, en la temporada siguiente, el equipo Red Bull para el que había estado conduciendo se retiró del deporte.

"Es algo enorme", dijo Vickers. "Para mí es un momento muy especial. Algo que no estaba seguro que volvería a suceder de nuevo".