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Juan Pablo Montoya no regresará al No. 42 en el 2014

agosto 13, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

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El colombiano ha estado con Earnhardt Ganassi Racing desde 2007

Juan Pablo Montoya, quien ha estado con el equipo Chip Ganassi desde que llegó a la NASCAR desde la Fórmila 1 en 2007, no regresará al volante del Chevrolet No. 42 la próxima temporada.

Montoya fue notificado el lunes que Earnhardt Ganassi Racing no le renovará el contrato al final de esta temporada, según fuentes de NASCARA.com.

Los empleados del equipo fueron notificados el martes, pero sus voceros se negaron a hacer comentarios al respecto, siguiendo la política oficial de no hablar sobre los contratos de sus pilotos.

La decisión deja abierta la puerta del auto No. 42 a partir de la temporada del 2014, pero todavía no se ha anunciado al reemplazo de Montoya.

El veterano de 37 años, ha ganado dos carreras en la NASCAR Sprint Cup Series en siete temporadas, ambas en circuitos mixtos: Sonoma RacewayWatkins Glen International.

Su mejor temporada en la NASCAR Sprint Cup fue la del 2009 cuando clasificó para el Chase por la Sprint Cup, pero quedó lejos de la posibilidad del campeonato.

Además participó en una carrera de la NASCAR Nationwide Series, que ganó en México en 2007.

Sin embargo, Montoya ha sufrido por varios factores en su desempeño en los últimos años.

Terminó 21ro. y 22do., respectivamente en las últimas dos temporadas de la Sprint Cup y apenas logró su primer Top 5 en Richmond en dos años.

Actualmente está en el 22do. puesto de la clasificación, tras haber terminado en 5to. puesto en Watkins Glen.

Ganassi y Montoya tienen una larga relación que se extiende a otras series como la Indy Cars, en la que ganó la Indy 500 en 2000, pero todavía no se sabe si la relación continuará fuera de la NASCAR a partir del 2014.

Félix Sábates, uno de los dueños minoritarios del equipo, confirmó la noticia en una entrevista el martes con SiriusXM NASCAR Radio, al indicar que había llegado el momento de hacer un cambio en el No. 42.

"Ha sido frustrante para todos", dijo Sábates. "Cuando sabes que tienen buen equipo y las cosas no salen no se puede culpar a una, dos o tres personas porque ganamos y perdemos como equipo. Nos han pasado muchas cosas este año y el anterior y no es la cupla de nadie en particular.

"Hay veces en que hay que hacer un cambio y uno espera que se acabe la mala suerte", agregó.

Ante la pregunta sobre un posible reemplazo y la mención del novado Kyle Larson, quien es un piloto de 21 años que forma parte del equipo de desarrollo de la Nationwide Series y Turner Scott Motorsports, Sábates dijo simplemente: "Hay muchas posibilidades".

"No hay un solo candidato y vamos a mantener las opciones abiertas. Esa es la verdad. Nosotros mismos no sabemos todavía qué vamos a hacer. Hay muy buenos pilotos disponibles que encajarían bien en nuestra organización. Kyle Larson es uno de los prospectos, pero es uno de varios", agregó.

Sábates dijo que la decisión de no renovar el contrato de Montoya no fue fácil.

"Fue difícil, pero el entiende. Es un professional y sabe que a veces hay que hacer cambios en la vida", dijo Sábates.