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Montoya confirmó su salida y analizó su futuro

agosto 16, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

Solo le intersa ganar, en la NASCAR o en otra serie

BROOKLYN, Michigan - Juan Pablo Montoya se dio cuenta que sus días en Earnhardt Ganassi Racing estaban contados cuando el equipo no renovó la opción de su contrato para las carreras de otras series esta temporada.

Aunque todavía no hay un anuncio oficial al respecto, el piloto colombiano confirmó que no regresará a manejar el Chevrolet No. 42 en el 2014.

“Sabía que iba a ser diferente para mi el año próximo”, dijo Montoya el viernes en el Michigan International Speedway. “Eso se confirmó esta semana y es así”.

Montoya, quien debutó en la NASCAR Sprint Cup Series en Homestead-Miami Speedway en el 2006, comenzó a competir para Chip Ganassi en 2007 y ha logrado dos victorias en 239 carreras, antes de la Pure Michigan 400 del domingo en Michigan.

Marcha en el puesto 22 de la clasificación de pilotos y no ha ganado en 108 carreras.

“Fueron siete años diveritdos con Target car y Chip”, agregó, el piloto colombiano de 37 años. “Trabajamos duro y tuvimos nuestros albibajos, pero al final lo que quiero es ganar carreras y él quiere ganar carreras por lo que hay que intentar algo diferente”.

Las dos victorias de Montoya en la Sprint Cup ocurrieron en circuitos mixtos en Sonoma y Watkins. Tiene 23 finales en el Top 5, incluyendo tres esta temporada (Richmond, Watkins Glen y Dover), y 56 finales en el Top 10. Además ha ganado nueve Coors Light Pole Awards.

Clasificó para el Chase de la NASCAR Sprint Cup en 2009 y temrinó en 8vo. puesto, el único año en que ha terminado mejor del 17.

El viernes confesó que adaptarse al estilo de carreras de la NASCAR "requirió mucho aprendizaje", pero aseguró haberse adaptado. "Logré entrar al Chase en mi 3er. año.

“Una de las cosas más difíciles ha sido la cantidad de cambios", explicó. “Nunca hubo consistencia y creo que esa es una de las cosas más difíciles de superar. No fue que ellos hicieron algo a propósito. Estaban experimentando con cosas nuevas para mejorar. El problema es que cada vez que haces cambios las cosas se complican".

Durante sus siete años en Chip Ganassi, Montoya trabajó con cuatro Jefes de Equipo: Donnie Wingo, Brian Pattie, Jim Pohlman y Chris Heroy.

Montoya dijo que ha hablado con otros equipos dentro de la NASCAR y en la IndyCar, pero que todavía no está seguro sobre su futuro inmediato para el 2014.

“Lo único es que quiero un auto ganador”, dijo. “El resto todavía no sé. Podría ser con Chip (en la IndyCar), puede ser con alguien más. Con Chip, algo que dijimos fue asegurarnos que se mantenga la amistad. Somos muy buenos amigos, tenemos una buena relación. Las cosas no son tan malas como podría parecer.

“Tuve muy buenos siete años”, agregó. “Aprendí mucho, créanlo o no, mejoré como piloto. Ha sido una buena experiencia”, agregó Montoya, quien ganó la Indianapolis 500 en el 2000 con Chip Ganassi y tiene otras 11 victorias en series "open-wheel", incluyendo el Gran Premio de Fórmula 1 de Mónaco.