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Pilotos de la NASCAR en México se preparan para el Desafío

agosto 16, 2013, Staff report, NASCAR.com

Nuevo formato de postemporada, mismo objetivo

La fórmula del éxito para el "Desafío" puede que no sea la misma que usaron para entrar a esta la primera postemporada de la NASCAR Toyota Series, aunque cada piloto clasificado cree que hay una única manera de ganar el gran trofeo.

"Obviamente, todos quieren ganar carreras", dijo Antonio Pérez, campeón de la serie en 2008 y quien ha mantenido el liderato en puntos durante toda la actual temporada. "Somos pilotos de autos de carreras y queremos ganar, pero creo que en estas últimas carreras lo mejor es terminar entre los cinco primeros, eso te dará el campeonato. Mi meta es ganar carreras, pero quiero el campeonato".

"Creo que esa será la clave. En otros años, he ganado carreras y no he ganado campeonatos. El campeonato es lo único que tengo en mi mente. Quiero ir a todas las carreras y tratar de ganar y si puedo ganar, muy bien, pero mi atención se centra en el campeonato", agregó Pérez.

Similar a la NASCAR Sprint Cup Series, la temporada de la NASCAR Toyota Series ha sido dividida en dos partes: una temporada regular de diez carreras, que culminó el fin de semana pasado en la Ciudad de México, y el Desafío de cinco carreras, que arrancará el 24 de agosto en San Luis Potosí.

"Siento que tengo todas las herramientas para pelear por este campeonato" - Daniel Suárez

Aunque el Desafío es un territorio desconocido para todos en esta temporada, simplemente estar involucrado en una batalla por el campeonato es una experiencia completamente nueva para Rubén García Jr. Para el piloto de 17 años de edad, esta es su segunda temporada completa en la serie, donde ya ha superado sus expectativas.

"Es más que un sueño para mí ser un campeón de la NASCAR", dijo García. "De niño, cuando miraba las carreras desde las gradas, mi primer sueño era ser un piloto de la NASCAR. Ahora que soy un piloto de la NASCAR, el siguiente paso es ser el campeón de la NASCAR".

"Me cambiaría la vida y me gustaría luchar por más", agregó García.

Pero para luchar por más, García primero tendrá que luchar por este campeonato. García admitió estar cambiando su enfoque a fin de maximizar sus posibilidades de ganar.

"Mi estrategia va a ser más tranquila", dijo García. "Si puedo permanecer en los cinco primeros lugares y si tengo auto para el final de la carrera – en la última vuelta, las cinco últimas, las diez últimas – voy a tratar de ganar, pero no corriendo el riesgo de perder puntos y de perder el campeonato", dijo García.

"Mi manera de conducir ha cambiado mucho con esta forma de clasificación. Cuando entras en la temporada, el primer objetivo es hacer todo lo posible para entrar en el Desafío y cuando ya estás ahí, das tu todo para lograr los mejores resultados. No tomas los mismos riesgos", agregó García.

No es tan simple como parece. Las carreras en México son diferentes, con campos más grandes, muchos entusiastas y una afición por el dramatismo. Solo terminar entre los cinco primeros es un gran reto.

La NASCAR Toyota Series es la principal forma de automovilismo en México y para los pilotos, es la serie nacional.

"Es diferente. En la (NASCAR K&N Pro Series), es más parecido a la Sprint Cup", dijo Daniel Suárez. "No sé cómo explicar qué es diferente. Las reglas son las mismas, pero al final del día, las pistas, los pilotos, los autos, los jefes de equipo y los patrocinadores son todos diferentes. Una persona normal no puede saber exactamente la diferencia, pero desde mi posición, se puede ver lo que es diferente".

Mientras que pilotos como Pérez y García han estado en la cima de la clasificación o cerca de ella desde principios de marzo, tal vez nadie se beneficia del nuevo formato más que Suárez.

Suárez en esta temporada 2013 en México quedó fuera del Top 10 en cinco de las diez carreras de la temporada, pero ganó en dos ocasiones, lo que le permitió clasificarse al Desafío.

El borrón y cuenta nueva de esta etapa le da al miembro de la NASCAR Next and Drive For Diversity una oportunidad legítima de conseguir su primer campeonato.

"El equipo es uno de los mejores equipos en México", dijo Suárez. "Siento que tengo todas las herramientas para pelear por este campeonato al final del día. Para intentar y ganar carreras, tienes que hacer eso, pero lo más importante es la consistencia. Si hacemos eso, estamos destinados a estar ahí", agregó.

Suárez tiene razones para tener confianza, a pesar de un accidente y un fallo en el motor que frenaron su buen momento tras una victoria en Monterrey en el mes de junio.

Dos semanas después de su victoria en Monterrey, Suárez se convirtió en el primer piloto mexicano desde el año 2007 en ganar una carrera de la NASCAR K&N Pro Series East. A bordo del Toyota No. 6 de Rev Racing, Suárez logró la victoria sobre el Columbus Motor Speedway el 13 de julio.

Después de haber dado ese paso, Suárez ahora intentará ganar el campeonato de la NASCAR Toyota Series, pero no será nada fácil para ninguno de los diez competidores.

Pueden suceder mucho desde el inicio del Desafío en el Autódromo Potosino el 25 de agosto hasta el final en el Autódromo Hermanos Rodríguez el 10 de noviembre. Son sólo cinco carreras, pero que se llevarán a cabo en un lapso de tres meses.