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Montoya terminó 7mo. en Atlanta y podría entrar al Chase

septiembre 01, 2013, Staff report, NASCAR.com

El colombiano entró al Top 20 de la clasificación y debería ganar en Richmond

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La carrera de Juan Pablo Montoya en la Sprint Cup Series podría estar llegando a su final, justo cuando el colombiano está realizando sus carreras más consistentes, aunque todavía no logra la ansiada victoria en un óvalo en la máxima serie de la NASCAR.

Montoya, quien está en sus últimas carreras con el equipo Earnhardt Ganassi debido a que su contrato no fue renovado para el 2014, arrancó desde el 3er. puesto y antes de la primera curva adelantó a Ricky Stenhouse Jr., quien había salido desde la la Pole Position y a Carl Edwards, quien arrancó en 2do. lugar.

El piloto colombiano dominó las primeras 25 vueltas con gran autoridad hasta que Joey Logano lo pasó justo antes de la primera parada a pits obligatoria, decretada por la NASCAR para revisar el llantas de todos los autos.

Sin embargo, recuperó el primer puesto al ganar la salida de la línea de pits, pero en el reinicio de la carrera, una bandera amarilla por el contacto de los autos de Jimmie Johnson y Casey Kanhe, volvió a interrumpir las acciones, que no se reanudaron hasta la vuelta 39.

Cuando por fin se reinició la carrera, Edwards le arrebató la punta a Montoya, quien luego perdió el 2do. lugar en la vuelta 56, cuando Jeff Gordon lo adelantó.

De ahí en adelante, las paradas a pits y un auto que no estaba del todo preciso hicieron que Montoya fuera perdiendo puestos.

En la vuelta 120 marchaba en el puesto 11, para la 169 ya había caído hasta la posición 17 y en la 169 quedó incluso a una vuelta de los líderes.

Sin embargo, Montoya inició una remontada consistente que lo llevó al puesto 11 en la vuelta 227 y para la 253 ya estaba dentro del Top 5.

Hizo su última parada en la vuelta 254 y cuando faltaban 50 vueltas estaba en el 7mo. puesto y tras la última bandera amarilla reinició en el 4to. lugar.

Sin embargo, volvió a perder velocidad y cuando quedaban cinco vueltas luchaba por el 6to. puesto con el No. 24 de Gordon, quien eventualmente lo pasó para dejarlo definitivamente en el 7mo. lugar tras la victoria de Kyle Busch.

"La verdad muy contento con el resultado de ayer. Se perdió el balance en la mitad de la carrera pero se recuperó al final", dijo Montoya a través de su cuenta en Facebook.

Con este resultado, Montoya quedó en el puesto 19 de la clasificación de pilotos, con escasas posibilidades de clasificar al Chase Final por la Sprint Cup, que arranca el 15 de septiembre en Chicago.

Montoya no ha dado ningún indicio sobre su futuro para la próxima temporada, más allá de decir que su corazón estará siempre en las series estilo “Open Wheel”, donde ha logrado algunas de sus victorias más importantes como en la Indy 500.

Una victoria en la carrera de Richmond, la última carrera de la temporada regular el próximo fin de semana, podría marcar su destino.

Necesitaría la combinación del resultado de otros pilotos, pero todavía tiene una rempota posibilidad.