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NASCAR castigó a Michael Waltrip Racing

septiembre 09, 2013, NASCAR official news release, NASCAR.com

NASCAR castigó a Michael Waltrip Racing
Cosecuencia de los incidentes en el Richmond International Raceway

DAYTONA BEACH, Florida (9 de Septiembre, ) – NASCAR castigó a Michael Waltrip Racing tras la revisión del panel disciplinario de la carrera del sábado en el Richmond International Raceway.

Michael Waltrip Racing fue encontrado en violación de la Sección Section 12-4 (Acciones en Detrimento del Stock Car Racing). Como resultado, los tres equipos de Michael Waltrip Racing en la NASCAR Sprint Cup Series (No. 15, 55, 56) han sido sancionados con la pérdida de 50 puntos en la Clasificación de Pilotos y 50 puntos en la Clasificación de Dueños, respectivamente.

Los castigos fueron impuestos tras la 26ta. carrera de la temporada regular y no después de la siembra para el Chase Final por la NASCAR Sprint Cup.

Por lo tanto, el total de puntos del auto No. 56 manejado por Martin Truex Jr. fue reducido a 691, lo que lo colocó en el puesto 17 y lo eliminó del Wild Card por el Chase. 

Ryan Newman, piloto del auto No. 39, subió al segundo puesto del Wild Card por el Chase.

NASCAR también multó a Michael Waltrip Racing en $300,000 y suspendió indefinidamente a Ty Norris, Vice Presidente Ejecutivo y Gerente General de Michael Waltrip Racing, además de "spotter" del auto No. No. 55 por violar la Sección 12-4.

Los tres Jefes de Equipo – Brian Pattie (No. 15), Scott Miller (No. 55) y Chad Johnston (No. 56) – fueron puestos basjo probatoria de la NASCAR hasta el 31 de diciembre.

"Basados en la revisión de la carrera del sábado en Richmond, se determinó que la organización Michael Waltrip intentó manipular el resultado de la carrera”, dijo Robin Pemberton, Vice Presidente de Competencias de la NASCAR. "Como cuerpo disciplinario, es nuestra obligación asegurar que existe un campo de juego justo y limpio para todos los competidores y las acciones de hoy reglejan ese compromiso".

En una conferencia dada la noche del lunes, Mike Helton, Presidente de la NASCAR, dijo que la decisión no había sido fácil.

"Es difícil. No es una decisión fácil de hacer. Las conversaciones sobre el asunto fueron profundas", afirmó Helton.

Pero Helton dijo que el mensaje del deporte con estas sanciones debe de ser bastante claro.

"Los sancionamos para que no vuelva a suceder. Es un mensaje del ente fiscalizador para decir ‘No pueden hacer esto’", agregó.

El Chase dará inicio el sábado en el Chicagoland Speedway con la Geico 400 (2 p.m, hora del Este por ESPN).

El deslice de Bowyer con siete vueltas por correr en la Federated Auto Parts 400 en Richmond desató una cadena de acontecimientos que impactaron directamente a los pilotos clasificados al Chase. Adicionalmente, la parada pit no programa de Vickers en la última parte de la carrera permitió a Joey Logano entrar a la lista de clasificados en puntos, dejando libre uno de los Wild Cards, que luego obtendría Truex.

Luego de este acontecimiento, Newman lideró la carrera y estuvo a punto de obtener uno de los Wild Cards, pero no logró la victoria que necesitaba para hacerlo. Esto hubiese negado el boleto a Truex.

Pero el giro de Bowyer dio lugar a una bandera amarilla decisiva. Una parada lenta de Newman permitió a Edwards dejar la zona pit de primero.

Una revisión al audio en el auto reveló que Bowyer escuchaba de su observador Brett Griffin que Newman se encontraba liderando la carrera, a continuación, los comentarios del jefe de equipo, Pattie, fueron: “¿Está empezando a doler tu brazo? Apuesto que se está poniendo caliente ahí. Ráscalo”.

Media vuelta después, el Toyota No 15 de Bowyer se deslizó para forzar el período de precaución final.

“Mi auto estaba muy apretado”, dijo Bowyer después de la carrera cuando fue cuestionado sobre las comunicaciones de radio del equipo. "Al auto No. 48 (Jimmie Johnson) se le explotó un neumático y golpeó la pared. Te lo digo, yo era el siguiente. Esa cosa se deslizó, tal vez menos de 10 pies y reventó. ¿Sabes lo que quiero decir? Algo estaba pasando allí. He estado haciendo esto por mucho tiempo. Es lo que es. Es una pena. Sé que es muy divertido para ustedes escribir un montón de cosas raras. Háganlo si quieren, sean creativos. Pero no le pongan mucha atención”, agregó.

Bowyer había asegurado su puesto en el Chase tres semanas antes en el Bristol Motor Speedway.