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Juan Pablo Montoya se unirá a Penske en el 2014

septiembre 16, 2013, Staff report, NASCAR.com

El piloto colombiano regresará a la IndyCar, luego de siete años en la NASCAR

Después de siete años como piloto de tiempo completo en la NASCAR Sprint Cup Series, Juan Pablo Montoya conducirá el auto No. 2 del equipo Penske en la próxima temporada de la IZOD IndyCar Series. De esta manera, el colombiano se unirá en el 2014 a Will Power y al tres veces ganador de la Indianápolis 500, Helio Castroneves.

Earnhardt Ganassi Racing anunció el mes pasado que para la próxima temporada de la Sprint Cup, Kyle Larson reemplazará a Montoya en el Chevrolet No. 42.

Montoya, de 37 años de edad, logró dos victorias en la NASCAR, ambas conseguidas sobre circuitos mixtos, en el Sonoma Raceway y en el Watkins Glen International.

En el año 2009, Montoya se clasificó al Chase for the NASCAR Sprint Cup, su única participación en esta etapa, gracias a las 18 carreras que pudo terminar entre los 10 primeros lugares.

"Estoy muy emocionado de formar parte de este legendario equipo a partir del próximo año", dijo Montoya a través de un comunicado del equipo. "He tenido la oportunidad de conducir para algunos de los mejores equipos de carrera del mundo y siempre he admirado a Roger Penske y a su organización.

Considero que es un honor haber recibido esta oportunidad de conducir en el equipo Penske", agregó.

Además aseguró que no se va de la NASCAR con arrepentimiento, pero sí una sensación de no haber hecho más y reiteró que buscará esa elusiva primera victoria en un óvalo antes de que termine la temporada.


“No siento que he perdido el tiempo en la NASCAR’’, dijo Montoya. “Me ha hecho un mejor piloto, aprendí mucho y ahora soy un piloto más inteligente.

“Gané carreras y entré al Chase. ¿Que si quiero ganar más? Por supuesto. Esa es la razón por la que hoy estoy aquí, porque quiero conseguir más éxitos".

Montoya dijo que intentó llamar a Chip Ganassi antes del anuncio del lunes, pero que no le fue posible porque Ganassi está en Europa. Sin embargo, aclaró que intercambiaron mensajes de texto.

“Está emocionado por mi", dijo Montoya. “Somos buenos amigos y él tuvo que tomar una decisión difícil esta temporada y yo ahora tengo la gran oportunidad para correr con Roger Penske.”

Por último, aseguró que seguirá dando el máximo de si hasta el final de la temporada.

“Estoy comprometido con Chip por las siguientes nueve carreras y trabajaré duro para tratar de lograr esa victoria en un óvalo antes de que termine el año".

Montoya es el único piloto que ha podido ganar las 500 millas de Indianápolis, las 24 horas de Daytona y el Gran Premio de Mónaco. El colombiano obtuvo 11 victorias en la IndyCar en dos temporadas, además de conseguir el título de la CART Series en su temporada como novato en 1999.

El 5 de septiembre pasado, Montoya recibió el Premio a la Herencia Hispana, galardón otorgado por la Hispanic Heritage Foundation durante la ceremonia anual llevada a cabo en Washington, D.C., como parte de la celebración del Mes de la Herencia Hispana.