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NAPA rompió relaciones con Michael Waltrip Racing

septiembre 19, 2013, Staff report, NASCAR.com

NAPA rompió relaciones con Michael Waltrip Racing
La empresa tomó la decisión tras los castigos de Richmond

La firma NAPA Auto Parts anunció el final de su patrocinio con el equipo Michael Waltrip Racing tras el final de la presente temporada, como consecuencia de los castigos por manipular el resultado de la última carrera del calendario regular de la Sprint Cup el pasado 7 de septiembre.

Las maniobras del equipo Michael Waltrip Racing le merecieron una multa de $300,000, la deducción de 50 puntos a cada uno de sus pilotos y al equipo en la clasificación de dueños y la puesta bajo probatoria a sus Jefes de Equipo hasta el 31 de diciembre.

Como consecuencia, Martin Truex Jr. – quien corre bajo patrocinio completo de NAPA en la NASCAR Sprint Cup –, fue descalificado del Chase por el campeonato.

A raíz de todo esto, NAPA publicó el siguiente comunicado en su página de Facebook:

"Después de una minuciosa consideración, NAPA ha tomado la difícil decisión de terminar su relación con el equipo Michael Waltrip Racing, a partir del 31 de diciembre, 2013. NAPA cree en el juego limpio y no condona acciones tales como las que condujeron a la NASCAR a implementar los castigos. Seguiremos con nuestro apoyo a la NASCAR y a sus millones de aficionados y continuaremos evaluando nuestra posición en el deporte del automovilismo”.

NAPA ha sido patrocinador de Michael Waltrip desde que pilotaba el auto propiedad de Dale Earnhardt Inc. en 2001, cuando logró su primer victoria en la Daytona 500, y la compañía le mantuvo su apoyo hasta el cambio de propiedad del equipo en 2007, cuando ayudó a Toyota a debutar en la NASCAR.

"NAPA ha estado conmigo desde mis victorias en la Daytona 500, hasta la incepción de un nuevo equipo y luego de vuelta a las victorias”, dijo Waltrip en un comunicado. "La relación creció más allá de un simple patrocinador, hasta una de amistad. No correremos para NAPA en el 2014, pero nuestra amistad se mantendrá para siempre”.

"A los fanáticos que han hecho escuchar sus voces a través de las redes sociales, yo, como dueño del equipo, asumo toda la responsabilidad y pido sinceras disculpas por las acciones del equipo”, agregó.

El equipo Michael Waltrip Racing, por su parte, emitió el siguiente comunicado:

"Michael Waltrip Racing respeta la decisión que NAPA anunció hoy tras los eventos en Richmond. No cabe duda que la historia de Michael Waltrip Racing comenzó con NAPA Auto Parts, pero todavía quedan muchos capítulos por escribir. Michael Waltrip Racing tiene la infraestructura y el apoyo de Toyota para los tres equipos que tienen calibre para pelear por el Chase. Con el apoyo de nuestros socios corporativos, ya estamos preparándonos para la temporada 2014. Michael Waltrip Racing es una organización que no se rinde y capaz de ganar carreras y campeonatos, así que mantendremos ese espíritu y enfoque”.

NAPA había anunciado la extensión del contrato de patrocinio con Michael Waltrip Racing y Truex Jr. por 3 años la temporada pasada en el Atlanta Motor Speedway. Esta decisión del jueves deja al auto No. 56 sin patrocinador primario.

Dos días después de haber sido anunciadas las penalizaciones, el detallista de partes de autos y accesorios con base en Atlanta dijo a sus seguidores en Facebook que se encontraban examinando la relación con Michael Waltrip Racing. Aaron’s, patrocinador primario de Vickers, y 5-Hour Energy, patrocinador primerario de Bowyer, dijeron que respetaban la decisión de la NASCAR.

Aaron’s dijo el jueves a través de su cuenta de Twitter que “Aaron’s agradece a los aficionados de la NASCAR por su lealtad. Después de 14 años de patrocinio con MWR, nos mantenemos dedicados a MWR, a la NASCAR y a los aficionados”. Anteriormente, 5-Hour Energy dijo que abordarían las relaciones de patrocinio internamente.