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Montoya espera terminar con buena nota

septiembre 20, 2013, Pat DeCola, NASCAR.com

Montoya espera terminar con buena nota
El piloto colombiano analizó su carrera de siete años en la NASCAR antes de su salida

LOUDON, New Hampshire - Juan Pablo Montoya está a punto de terminar su carrera en la NASCAR Sprint Cup Series, pero eso no significa que el piloto del Chevrolet No. 42 de Earnhardt Ganassi Racing vaya a dejar de luchar por la victoria en lo que queda de la temporada, empezando este domingo en la Sylvania 300 en New Hampshire.

"Voy a enfrentar (las próximas nueve carreras) de la misma forma", dijo Montoya. "El anuncio no cambia nada sobre la manera en que manejo. Siempre lo hago lo mejor que puedo".

Montoya, de 37 años, será reemplazado por el novato de 21 años, Kyle Larson al volante del No. 42 a partir del 2014, lo que dejó al colombiano a las puertas de su salida de la NASCAR tras siete temporadas, lo que se confirmó esta semana con su firma con el equipo Penske en la Serie Indy Car.

"No lo tuve que pensar para firmar con Roger. El tiene el equipo más exitoso de Estados Unidos y probablemente en el mundo. Poder correr con su organización es algo diferente", dijo Montoya. "Una vez que las conversaciones pasaron de lo casual a lo serio, me tomó un día decidir".

Así que ahora que el final de su carrera en la NASCAR está marcado, Montoya se tomó unos minutos para analizar sus resultados en la Sprint Cup en la que tuvo su mejor temporada en 2009 al lograr 18 finales en el Top 10 y una participación en el Chase Final.

Esta temporada, sus resultados no han sido tan buenos, debido en buena parte a una alta dosis de mala suerte.

"Esta temporada tuvimos un auto suficientemente rápido para entrar al Chase, pero por ejemplo, cuando vas en 2do. lugar en Sonoma y terminas en 36to ... o cuando vas a Talladega y el motor no arranca después de una interrupción por lluvia ... o cuando se te queda la palanca de cambios en la mano como en California o cuando revienta la bomba de gasolina ... Solo en problemas mecánicos, ahí tienen cuatro", dijo Montoya, quien quedó fuera del Chase al terminar en 19no. puesto en la Clasificación de Pilotos.

"... con 100 puntos más habríamos terminado en el 6to. puesto. Uno sabe que va a estar en problemas y que va a tener carreras como la de Pocono, donde yo me equivoqué y vas a cometer errores, pero tuvimos demasiadas cosas de esas y uno se pregunta ¿de verdad? Honestamente, no fue fácil".

Montoya dijo que recibió una gran cantidad de mensajes de apoyo tras el anuncio de su regreso a la Indy Car, pero también de sus colegas en la NASCAR, quienes aprecian sus contribuciones a la competencia.

"Correr aquí con estos autos … y con lo competitivo que es algo que le va a ayudar mucho en la IndyCar o lo va a perjudicar", dijo el ex campeón de la Sprint Cup Jeff Gordon. "Lo cierto es que Juan Pablo es un piloto fantástico sea como sea".

Jimmie Johnson, el cinco veces campeón de la Sprint Cup, coincidió.

"Solo lo he visto un par de veces en autos como la Grand-Am Series y en pistas mixtas y por lo que yo sé de mi y de su habilidad para manejar un auto (de la NASCAR), Juan Pablo simplemente destroza a la competencia".

Así que aunque su regreso a la IndyCar parecía lo más natural, Montoya dijo que consideró varias ofertas para mantenerse en la Sprint Cup, incluyendo una para manejar el Chevrolet No. 78 de Furniture Row Racing para remplazar a Kurt Busch, el campeón de la temporada 2004, quien el año próximo pasará a Stewart-Haas Racing.

"Hubo varias ofertas aquí y algunas en Europa … en realidad en todas partes, pero cuando recibes una oferta de Roger Penske, no la puedes rechazar", agregó Montoya.

A pesar de todo, la puerta de la NASCAR no está cerrada definitivamente para Montoya, especialmente si puede volver para las carreras en circuitos mixtos, en los que logró sus dos victorias (Sonoma 2007, Watkins Glen 2010), lo cierto es que Montoya mantendrá su estilo agresivo mientras siga en el automovilismo.

"No sé manejar de otra forma. Le sacó todo al auto … eso es lo que hecho siempre".