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Con el título a la vista, Jimmie Johnson se mantiene cauteloso

noviembre 14, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

El piloto afirmó haber aprendido de las experiencias pasadas

HOMESTEAD, Fla. -- Jimmie Johnson se dirige hacia la carrera de esta fin de semana con una ventaja significativa, pero hasta alguien con cinco campeonatos en su cuenta tiende a ser cauteloso cuando está juego otro campeonato.

Johnson, quien corre, nada y hasta presumiblemente rescata gatitos de los árboles altos cuando no está ganando carreras en la NASCAR Sprint Cup Series, no ha implementado su rutina de trabajo en la búsqueda de 6to. campeonato, pero afirmó que se ha ajustado.

“Iba a montar bicicleta el martes y decidí no hacerlo”, admitió el piloto de Hendrick Motorsports este jueves durante la conferencia de prensa de los contendientes en el Homestead-Miami Speedway. “Fui a una clase de CompuTrainer en la que montas sobre una bicicleta que está atornillada al suelo para que no puedas caerte y lastimarte. Quería montar en un bicicleta de montaña, pero decidí no hacerlo”.

Un accidente en bicicleta dejó fuera a Bobby Labonte a inicios de este año, obligando al veterano a perder varias carreras, así que quizás Johnson está haciendo lo más inteligente.

Pareciera que lesionándose sería la única manera para que Matt Kenseth y Kevin Harvick puedan tener una oportunidad en el Chase. Con una ventaja de 28 puntos sobre Kenseth (Joe Gibbs Racing) y de 34 puntos sobre Harvick (Richard Childress Racing), Johnson únicamente necesita terminar de 23ro. o mejor para asegurar el 6to. campeonato de su carrera.

Cosas muy extrañas han pasado antes. En dos de los últimos tres años se ha visto que el líder en puntos pierde el campeonato en la carrera de cierre de temporada. Pero este aspecto ha jugado a favor de Johnson.

No es una situación poco común para Johnson, quien tiene más victorias en el Chase (24) y más campeonatos que cualquier otro piloto en activo. Pero el éxito no está garantizado y Johnson tuvo dos temporadas en las que vio cómo otro piloto se llevaba la corona.

“El año pasado fue una buena lección para mí”, dijo Johnson. “Y creo que haré uso de esa experiencia para ahora hacerle frente a esto. Sentimos que las cosas iban a nuestra manera después de Texas, tuvimos la ventaja de puntos, llegamos a Phoenix y las ruedas se caen, literalmente, cuando explotamos una delantera derecha. Luego tuvimos problemas aquí”.

Esa combinación de problemas lo hicieron terminar de 3ro. en la tabla de posiciones y el trofeo del campeonato se lo llevó Brad Keselowski.

“Tienes que admitir que cuando se tiene un buen año y te quedas corto, no puedes golpearte a ti mismo por eso”, dijo Johnson. “El año pasado no fue tan difícil para mí a pesar que perdimos de una manera que no fue nada divertida”.

Johnson afirmó que el 2011 fue el año más difícil de superar, cuando al terminar de 14to. en Phoenix quedó matemáticamente eliminado del Chase. Tony Stewart y Carl Edwards libraron una batalla en la que por primera vez se pudo a ver a dos pilotos terminar la temporada empatados en puntos. Stewart fue el gran vencedor del campeonato debido a que tenía más victorias en su cuenta.

“Ni quisiera fuimos un factor”, dijo Johnson. “No fui parte de la conferencia de prensa de los contendientes. Recuerdo haber visto en Twitter y haber escuchado sobre la conferencia, Carl y Tony estaban y nosotros no. Eso dolió más que perder el año pasado”.

“Lo único que quieres es una oportunidad para el campeonato. Por supuesto, quieres el campeonato, pero son tan difíciles de conseguir que tan sólo quieres una oportunidad en uno. Estar aquí en este día es en sí un gran objetivo”, dijo Johnson”.

Por supuesto, no es el objetivo final, pero es estar un paso más cerca.

“Podemos controlar nuestro propio destino. Viene con un precio. Hay un montón de presión sobre mí y sobre el equipo para hacer las cosas”, dijo Johnson.

“Vamos a tratarlo a medida que el fin de semana pase”, concluyó.