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Última carrera de Juan Pablo Montoya al volante del No. 42

noviembre 17, 2013, Staff report, NASCAR.com

Juan Pablo Montoya

El colombiano culminó su etapa en la NASCAR Sprint Cup Series sobre el Homestead-Miami Speedway

HOMESTEAD, Florida - Juan Pablo Montoya cerró su carrera como piloto del  Chevrolet No. 42 de Target y se despidió de la serie en el Homestead-Miami Speedway, el mismo circuito en el que debutó en noviembre de 2006, antes de regresar a la IndyCar Series en el 2014.

En esta su última aparición durante la Ford EcoBoost 400, Montoya partió desde la 27ma. plaza, pero sufrió problemas de balance desde el principio y la mejor posición en la que pudo terminar fue la 18va.

Con este resultado, el colombiano finalizó la temporada 2013 en el 21er. lugar con 894 puntos y con una cuenta de cuatro Top 5 y ocho Top 10.

"Tenía la esperanza de haber obtenido un mejor resultado para Target y el equipo esta noche", dijo Montoya a través de su página de Facebook. "Una vez que se hicieron los cambios necesarios para mejorar el carro ya no pudimos obtener la posición en la pista que necesitábamos.

"Es un día de emociones mezcladas. Me gustaría dar las gracias a Target, a mi equipo y el equipo Earnhardt Ganassi Racing por todo. Ha sido una gran experiencia y no cambiaría nada", agregó en su despedida de la NASCAR.

En equipo Earnhardt Ganassi Racing anunció en agosto pasado que Montoya no seguiría en el equipo para la próxima temporada y que sería reemplazado por Kyle Larson, actualmente piloto de la NASCAR Nationwide Series.

Semanas después, el colombiano dio a conocer que para el 2014 regresaría a la IndyCar Series para conducir el auto No. 2 de Penske Racing, junto al piloto Will Power y al tres veces ganador de la Indianápolis 500, Helio Castroneves.

Montoya, de 37 años de edad, debutó en la NASCAR Sprint Cup Series el 19 de noviembre de 2006, sobre esta misma pista del Homestead-Miami Speedway que lo vio hoy despedirse.

En esta etapa de siete años, Montoya logró dos victorias, ambas conseguidas sobre circuitos mixtos, en el Sonoma Raceway y en el Watkins Glen International.

En el año 2007, el colombiano fue reconocido con el premio al Novato del Año y en el 2009 se clasificó al Chase por la Sprint Cup, siendo ésta su única participación en esta etapa de postemporada, gracias a las 18 carreras en las que pudo terminar entre los diez primeros lugares.

Montoya tuvo un total de 252 inicios, de los cuales en 24 ocasiones terminó dentro del Top 5 y en otras 59 dentro del Top 10.

"Ganamos carreras, y eso fue bueno; entramos al Chase, y eso fue bueno, pero el año pasado, como equipo, no teníamos nada y cuando terminas en el 20mo. puesto no es divertido para nadie. Fue un año difícil”, dijo Montoya.

A pesar de todo, el colombiano afirmó que no se arrepiente de haber dejado al Fórmula 1 para correr en la NASCAR.

"Ha sido magnífico. Mude a mi familia a Estados Unidos, que fue algo importante. Ahora vivimos en Miami y eso es excelente. Uno nunca sabe cómo van a salir las cosas. Uno de mis sueños ha sido trabajar con Roger (Penske) y lo curioso fue que uno de sus más rivales más enconados me dio la oportunidad de estar aquí. Así que fue algo muy bueno”, continuó Montoya.

"Hice muy buenos amigos y la NASCAR ha sido muy buena para mi, lo cual agradezco. La pasé muy bien. ¿Habría querido tener más éxito? Todo mundo quiere eso, pero es lo que es”, agregó.

Aunque Montoya afirmó que ahora estará 100% enfocado en su regreso a la IndyCar Sries, no negó que eventualmente podría volver a correr en la NASCAR Sprint Cup Series, sobre todo en circuitos mixtos, ya que Penske Racing tiene equipos en ambas series.