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Danica y su equipo confiados en que lo mejor está por llegar

noviembre 22, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

La novata terminó en 27mo. puesto en su primera temporada en la Sprint Cup

Mientras Jimmie Johnson se perdía entre el confeti y los fuegos artificiales de su 6to. título de la NASCAR Sprint Cup Series en Homestead el fin de semana pasado,  Danica Patrick felizmente retiraba el tradicional listón Amarillo de su Chevrolet No. 10 de GoDaddy.

Esa es la tradición para los novatos que completan su primera temporada, algo que para Patrick, a sus 31 años fue una verdadera montaña rusa.

La ex piloto de la IndyCar cree que ha completado su transición de la NASCAR y que ahora necesita mantenerse en el objetivo de mejorar.

"Ahora que el primer año ha terminado, tendré un nivel de competencia más parejo”, dijo Patrick. "Pero para ser honesta, creo que se necesitan tres años para considerarse a un nivel en el que cuando te den un auto bueno, debes saber qué hacer con él”

"Cuando se analiza a un Novato, obviamente hay cosas como el auto, el equipo, el Jefe de Equipo, para para el piloto por sí solo, es justo decir que toma unos tres años”, agregó.

Con su 20mo. puesto en la carrera de Homestead-Miami, Patrick terminó la temporada en 27mo. puesto, con un solo final en el Top 10, irónicamente, la Daytona 500, la primera carrera de la temporada, donde hizo historia al convertirse en la primera mujer con un Pole Position.

Pero las estadísticas no hacen justicia a su desempeño.

Y aunque muchos consideran que su Pole en Daytona fue el punto más alto de su temporada de novata, Patrick cree que fue su 12do. puesto en el óvalo de media milla de Martinsville, donde se recuperó desde una posición a dos vueltas de los líderes y fue la mejor de todo el equipo Stewart-Haas Racing.

Patrick terminó en 2do. puesto en el Premio Sunoco Rookie of the Year detrás de su novio y dos veces campeón de la NASCAR Nationwide Series, Ricky Stenhouse Jr.,  por lo que algunos bromean que tendrá que ir al banquete de premiación con él…como su pareja.

Sea como sea, su actuación en la pista dejó suficientes buenos augurios para su segunda temporada como piloto de NASCAR Sprint Cup.

El Vice Presidente de Competencia del equipo Stewart-Hass Racing, Greg Zipadelli, no dudo en responder cuando se le preguntó si cree que Patrick puede ganar en el máximo nivel de la NASCAR.

"Sí",dijo Zipadelli. "Sí y lo hará. La magia está en su paciencia y eso es lo que la hará crecer”.