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Un vistazo a la temporada 2013 de Matt Crafton 

diciembre 09, 2013, Zack Albert, NASCAR.com

Cómo una muy buena semana durante la primavera encaminó a Crafton hacia el campeonato

La marcha de Matt Crafton hacia su primer campeonato de la NASCAR Camping World Truck Series tuvo dos puntos distintos de inflexión, uno en la pista y otro lejos de ella, pero ambos ocurriendo en un lapso de una semana durante la primavera.

El 20 de abril, Crafton logró la que sería su única victoria de la temporada en el Kansas Speedway, pasando del 3er. al 1er. puesto en la tabla de posiciones y del cual no descendería hasta alcanzar el campeonato. Tan sólo seis días después, Crafton y su esposa, Ashley, recibieron a su primera hija, Elladee.

“Lo consideraría un buen amuleto de la suerte, ¿no?”, bromeó Crafton el 18 de noviembre, luego del banquete anual de los premios para la Nationwide y Truck Series en Miami Beach.

“No quiero decir que ella hizo una gran diferencia en mi carrera. Mi carrera es por ustedes, tengo un grandioso grupo de chicos alrededor mío”, dijo Crafton. “Pero al mismo tiempo, me ha hecho una mejor persona. Me ha hecho más tranquilo. No voy a mentir, a veces puedo estar un poco exaltado, pero ella me ha hecho más tranquilo. Cuando tienes días malos, cuando llegas a la casa y la ves, lo cambia todo. Cuando te sonríe, ella no sabe que tan malo fue el día que tuviste. Ella hace de tu día uno totalmente mejor”, agregó.

La temporada estuvo llena de días buenos para Crafton, en parte porque su familia nunca estuvo lejos de él. El piloto de 37 años dijo que condujo su propia casa rodante a 18 de las 22 carreras de la temporada, incluyendo la celebrada en el Canadian Tire Motorsport Park de Ontario, para tener a su esposa e hija cerca.

La otra constante fue su rendimiento junto el de su equipo. Crafton inició la temporada con una racha de 16 carreras consecutivas terminando entre los 10 primeros lugares.

La durabilidad es lo que pemitió a Crafton construir un liderazgo en la tabla de posiciones con el que incluso llegó a tener una ventaja de 57 puntos con cuatro eventos restantes. Crafton afirmó haber aprendido de Jimmie Johnson que mantener una ventaja amplia es a menudo más difícil que estar en una carrera de puntos apretada.

“Tuve que correr duro, pero tuve que correr inteligentemente”, dijo Crafton.

Días antes de la última carrera de la temporada, Crafton firmó una extensión de contrato, asegurando que volvería a tener éxito. Crafton también exploró la Nationwide Series en el 2013, logrando terminar dentro del Top 10 en las tres ocasiones que representó al equipo No. 33 de Richard Childress. Aunque el piloto afirmó haber recibido varias ofertas para dar el salto a la Nationwide o Sprint Cup, éste prefirió quedarse en la que se refirió como la serie más competitiva de la NASCAR.

Quedarse en la NASCAR Camping World Truck Series también significó seguir siendo leal a Thorson. 

“Él siempre me decía, te quedas conmigo, me quedo contigo y ganaremos carreras y ganaremos un campeonato”, dijo Crafton. “Eso es lo que ha hecho. Ha sido un hombre de palabra”, concluyó.