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Un vistazo a la temporada 2013 de Joey Logano

diciembre 18, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

El joven piloto entró al Chase por la Sprint Cup y culminó el año en la 8va. posición

Por primera vez en su corta carrera, Joey Logano se clasificó al Chase por la Sprint Cup y terminó de 8vo. en la tabla de posiciones de la temporada 2013.

Dentro de unos años, pocos recordarán el accidente con Denny Hamlin en el Auto Club Speedway, el enfrentamiento que tuvo luego de la carrera con Tony Stewart, la sanción de 25 puntos por haber instalado una pieza en la parte trasera del auto fuera de lo permitido por la NASCAR o incluso la victoria que logró meses después en el Michigan International Speedway.

Cada acontecimiento tuvo un impacto en su temporada, pero lo que quedará en la memoria de cada uno será ese resultado final.

“Fue tal vez un poco más interesante de lo que pensé que sería”, admitió Logano. “Pero una vez que tuvimos todo eso a nuestras espaldas, hicimos un grandioso trabajo como equipo, batallando a través de toda la adversidad”, agregó.

La temporada 2013 dio la oportunidad a Logano de tener un nuevo inicio, luego de haber pasado las cuatro temporadas anteriores en Joe Gibbs Racing. Una movida durante la temporada baja hizo que terminara en el equipo No. 22 de Pense Racing, a las ordenes del jefe de equipo Todd Gordon y como compañero de Brad Keselowski, campeón del 2012.

Además de debutar en el Chase, Logano disfrutó de otros momentos destacados. La victoria que obtuvo en Michigan fue la No. 3 de su carrera, también mejoró su marca personal de finales dentro del Top 5 y del Top 10 (con 11 y 19 respectivamente) y ganó dos Pole Positions.

Además, lideró un total de 323 vueltas, casi el doble del total de su carrera.

Estuvo muy cerca de lo que muchos habían llegado a esperar de él cuando por primera vez corrió como piloto de tiempo completo con Joe Gibbs Racing en el 2009.

Aunque nunca se dio cuenta de su potencial en Joe Gibbs Racing, Logano dijo que el esfuerzo y las experiencias fueron de gran valor. Si tuvo éxito en el 2013, parte del motivo fueron las lecciones que aprendió en el camino.

“Este deporte es difícil. No es fácil y no esperaría que alguien llegara en su primera temporada y acabara con todos”, dijo Logano. “Es duro, muy duro y me está tomando algo de tiempo llegar a este nivel”, agregó.

Además de su victoria en la Sprint Cup, Logano también consiguió otras tres victorias en la NASCAR Nationwide Series en este 2013, dos en Dover y una en Chicago.

A la altura de la 19na. carrera de la Sprint Cup, Logano se encontraba de 18vo. en la tabla de posiciones. Luego el equipo comenzó a entenderse mejor y lograron seis carreras consecutivas terminando entre los diez primeros puestos.

Su equipo entró en el Chase como uno de los mejores, pero una falla en el motor en el evento de apertura en Chicago lo hizo caer seis puestos en la tabla de posiciones y no fue hasta en las tres últimas carreras de la temporada donde el equipo recuperó su equilibrio.

“Luego de pasar por todo lo que hemos pasado en esta temporada, un 8vo. lugar está bien. No es genial, pero luchamos por un montón de cosas y lograr eso, eso es algo en lo que nos podremos basar”, dijo Logano.