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Un vistazo a la temporada 2013 de Jeff Gordon

diciembre 20, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

Tuvo su mejor momento en el cierre de la temporada como 13er. contendiente del Chase

Uno de los momentos más destacados de Jeff Gordon en la temporada 2013 fue durante el verano, cuando formó parte de una serie web con el director y ganador del Premio de la Academia, Ron Howard. Curiosamente, Gordon bromeó en esa ocasión preguntando si su propia historia en la pista tendría un final de Hollywood.

Y sí que lo tuvo. Y además, uno digno del premio también.

Luego de que el presidente y director ejecutivo de la NASCAR, Brian France, lo agregara a la lista de contendientes del Chase por la Sprint Cup como 13er. piloto y como resultado del controversial final de temporada en Richmond, Gordon y su equipo No. 24 aprovecharon dicha oportunidad, la cual según el cuatro veces campeón legítimamente merecían.

“Es posible que hayamos entrado tarde pero yo sabía en mi corazón que pertenecíamos al Chase y lo demostramos semana a semana”, dijo Gordon, aceptando su trofeo del 6to. lugar durante la ceremonia de premiación de la NASCAR Sprint Cup Series.

No sólo fue el mejor resultado obtenido por Gordon en la tabla de posiciones desde el año 2009 (3er. lugar), sino también marcó el 2do. año consecutivo en que gana la Coors Light Pole (Charlotte) y una de las carreras (Martinsville) durante el tramo de los últimos 10 eventos correspondientes al Chase.

Después de su impresionante y emocional victoria No. 8 en Martinsville en el mes de octubre, Gordon se ubicó de 3ro. en la tabla de posiciones. Sin embargo, a la semana siguiente en Texas, un pinchazo en su Chevrolet lo hizo terminar de 38vo., acabando también con sus aspiraciones al título.

“El Chase fue prácticamente la mejor parte de nuestra temporada”, dijo Gordon. “No fue fácil, la competencia fue dura, pero tuvimos autos grandiosos, nos clasificamos mejor e hicimos todo lo que a mi parecer debimos de haber hecho a inicios de la temporada”, agregó.

Luego de haber salido desde el frente en la Daytona 500, Gordon lideró la carrera durante 31 vueltas, pero únicamente pudo conseguir el 20mo. lugar en este histórico evento. Así también, logró terminar únicamente en tres ocasiones dentro del Top 15 durante las primeras siete carreras. Y por si fuera poco, no pudo terminar en otras tres carreras en el verano.

“Nos preguntamos cada año… aún si fuimos campeones, nos preguntamos cómo podemos mejorar para el siguiente año”, dijo Gordon. “Creo que no tuvimos un buen inicio en la temporada. Para nosotros, se trata de entrar en un ritmo al inicio y mantener una mejoría para el resto de la temporada. Tenemos que enfocarnos en estar temprano en el campeonato en lugar de ir a Richmond y sufrir sólo por entrar”, agregó.

Al final, Gordon afirmó que recibirá al 2014 con más optimismo y aliento. Además, el piloto logró la victoria 88 de su carrera, marca que únicamente es actualmente superada por los miembros del Salón de la Fama de la NASCAR: Richard Petty (200 victorias) y David Pearson (105 victorias).

Muy lejos de retirarse, el piloto de 42 años de edad sabe solamente que hay carreras por ganar y campeonatos por decidir.