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Un vistazo a la temporada 2013 de Carl Edwards

diciembre 30, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

Culminó la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series fuera del Top 10 por 2do. año consecutivo

Con dos victorias y el liderato de la temporada regular a la altura del evento 26, es fácil entender por qué Carl Edwards se sentía confiado sobre las posibilidades de su equipo de cara al Chase de este año. Pero 10 semanas después, la temporada había culminado y el piloto de Roush Fenway Racing se encontraba en la 13ra. posición en un grupo de contendientes del Chase compuesto por 13 pilotos.

Por supuesto, nada de lo que Edwards tenía en mente.

“Llegamos al Chase pensando ‘Bien, podemos ganarlo’”, dijo Edwards. “Pero ahí fue donde la parte más baja (de la temporada) dio inicio”.

Bajo un formato que rara vez permite dar un paso en falso, Edwards y el equipo No. 99 se vieron obligados a soportar tres de estos:

Terminaron de 35to. en Dover por problemas con una rueda, lo que les costó siete puestos en la tabla de posiciones. 

Luego de haber liderado durante 38 vueltas en Texas, un problema en el motor los hizo terminar en la 37ma. posición.

Y por último, se quedaron sin combustible a dos vueltas del final en Phoenix, dejando escapar la que hubiese sido su 3ra. victoria de la temporada para ubicarse en la 21ra. posición.

Estos problemas fueron los principales causantes para que Edwards por 2do. año consecutivo terminara fuera del Top 10 en la tabla de posiciones de la NASCAR Sprint Cup Series. En la temporada 2012, Edwards culminó de 15to.

“También aprendí que este deporte puede cambiar extremadamente rápido. Creo que tuvimos una especie de falsa sensación de esperanza luego de las 26 carreras. Liderando en puntos, con dos victorias, pensé que podíamos lograrlo. Pero no puedes descansar en nada como eso. Tienes que ser capaz de llegar a la pista cada semana y hacerlo aún mejor. Nuestros rivales lo hicieron. Diría que fue un golpe para nosotros”, dijo Edwards.

Pero la temporada de Edwards no fue un fracaso total, ya que fue uno de los 17 pilotos que ganaron en uno o más eventos y se clasificó al Chase. Además, rompió una racha de 70 carreras sin salir victorioso. Las victorias las obtuvo en Phoenix y Richmond.

La victoria en Phoenix a parte de ser la No. 20 de su carrera también fue la 1ra. con Jimmy Fennig, uno de los jefes de equipo más respetados de la Sprint Cup con 38 victorias en su cuenta. Matt Kenseth, Kurt Busch, Mark Martin y Bobby Allison, miembro del Salón de la Fama de la NASCAR, ganaron bajo las ordenes de Fennig.

“Ganar por primera vez trabajando junto a Jimmy fue algo muy grande”, dijo Edwards. “Sentí que aprendí mucho de Jimmy. Conocerlo fue realmente genial, ver lo duro que trabaja”.

“Creo que el primer año demostró que nos podemos comunicar muy bien, que lo podemos hacer muy bien”, agregó Edwards.

“Lo más importante que tenemos que hacer, como grupo, es hacer que nuestros autos para cuando inicie el Chase el próximo año puedan salir y dominar y ganar tres o cuatro carreras. Eso es lo que tenemos que hacer y eso es lo que está pasando en este momento, eso es lo que estamos trabajando”, dijo Edwards. 

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