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Concluyó la práctica Nocturna para la Rolex 24

enero 04, 2014, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

El ex campeón de la Daytona Jamie McMurray logró la mejor vuelta

DAYTONA BEACH, FlORIDA - La nueva era del automovilismo en Estados Unidos comenzó el sábado en la noche en el Daytona International Speedway, con la sesión de pruebas "Roar Before the Rolex 24" que duró 90 minutos en preparación para la Rolex 24 At Daytona, que se correrá el 25 y 26 de enero en el circuito mixto de 3.56 millas.

La práctica del sábado fue apenas un esbozo bajo las luces para la primera carrera bajo la nueva  International Motor Sports Association (IMSA) y el campeonato TUDOR United SportsCar Championship, tras la fusión de la American Le Mans Series y la GRAND-AM Rolex Series. 

En poco menos de tres semanas, la Rolex 24 se correrá por lo menos en la mitad de su duración de noche, por lo que las pruebas bajo las luces fueron parte fundamental, especialmente por el trazado de la pista que incluye las cuatro curvas con peralte de 31 grados, además de las curvas en medio del óvalo generalmente utilizado por las series de la NASCAR.

"Algunos pilotos tienen problemas bajo la luz del día y algunos de aterrorizan de noche", dijo Sebastien Bourdais, co-piloto del Corvette DP No. 5 de Action Express. "Es importante trabajar con tráfico de noche porque el nivel de habilidad requerido es diferente. Es más difícil mantenerse fuera de peligro".

Bourdais fue el más rápido de la sesión de prácticas nocturnas, realizadas bajo cielo despejado y temperaturas en el rango de los 50 grados Farenheit, con una vuelta de 1 minuot y 39.223 segundos, a un promedio de velocidad de 129,164 millas por hora. 

Jamie McMurray, ex campeón de la Daytona 500, quien forma parte del portente equipo de Chip Ganassi, logró el mejor tiempo del día con 1 minuto y 38.980 segundos, a 129,481 millas por hora, al volante del Ford/Riley DP No. 01. 

Tras dos días de pruebas y seis sesiones, tanto de día como de noche, la mejor vuelta fue la lograda el viernes por la mañana por Christian Fitipaldi, el compañero de equipo de Bourdais, con 1 minuto y 38.630 segundos a 129,940 millas por hora.

Las prácticas terminan el domingo con una sesión que va de las 9 AM a las 3:30 PM.