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Tony Stewart confía en un regreso rápido  y exitoso

enero 09, 2014, Holly Cain, NASCAR.com

Espera ver a los pilotos de Stewart Hass Racing frecuentemente en el Victory Lane

DAYTONA BEACH, Florida - Tony Stewart entró al centro de prensa del Daytona International Speedway sin necesidad de bastón y ninguna evidencia de la doble fractura que lo dejó fuera de acción para las últimas 15 últimas carreras de la Sprint Cup Series, para asegurar sentirse más confiado que nunca para su regreso en 2014.

“Todavía estamos a tiempo para estar (médicamente) listo para el día antes (del Sprint Unlimited el 15 de febrero), así que estaré por acá un par de días viendo cómo marcha el equipo”, dijo Stewart, quien no participará en las pruebas de pretemporada este fin de semana. “Estoy bien, pero todavía quedan cuatro o cinco semanas, aunque aún en febrero no estaré al 100% físicamente, voy a hacer mi trabajo el 100%. Eso es lo importante”.

Stewart dijo que su recuperación y las sesiones de terapia han ocupado la mayor parte de su tiempo y que hay días en que aumenta el dolor, aunque también la resistencia.

El piloto del Chevrolet No. 14 dijo que planea asistir este mes a la carrera Chili Bowl, una de sus favoritas para conducir, pero en la que Kasey Kahne tomará el volante de su auto, mismo que luego será subastado para entregar las ganancias al fideicomiso a beneficio de Charlie Dean Leffler, el hijo de su amigo y también piloto de la NASCAR, Jason Leffler, quien murió el año pasado en un accidente de un “sprint car”, uno como en el que Stewart sufrió su accidente.

Stewart dijo sentirse optimista de volver a manejar un “sprint car” esta temporada, aunque por ahora la prioridad es la Sprint Cup.

A pesar de que ha manejado en las calles y carreteras, Stewart no se había sentado al volante de su Chevrolet No. 14 de Bass Pro Shops hasta hace tres semanas, cuando hizo las pruebas del asiento.

“Lo sentí como un par de zapatos viejos”, dijo. “Lo difícil fue convencerme de que tenía que salir. Estaba como un niño con juguete nuevo”.

Su auto será probado este fin de semana por el veterano Mark Marting, mientras que Stewart se mantendrá ocupado siguiendo paso a paso las actividades de su equipo, que agregó un cuarto auto para 2014 para Kevin Harvick, que se unirá a Danica Patrick y al también recién llegado Kurt Busch.

El garaje de Setwart Hass Racign ha sido un hervidero de actividad con la ampliación de 125,000 pies para acomodar al cuarto auto.

“Al principio, lo importante era ver cómo hacíamos los ajustes, pero ahora el ambiente es el mejor que nunca”, dijo. “Estamos mejor que lo que estábamos el año pasado por estas fechas en cuanto a la preparación”.

Stewart dijo que confía en que por lo menos tres de los cuatro autos de su equipo califiquen para el Chase por la NASCAR Sprint Cup, reconociendo que Patrick todavía estará en un proceso de aprendizaje en su segundo año completo en la máxima serie.

“Estoy emocionado por poder hablar del futuro”, dijo Stewart.