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Los 10 mejores debuts con nuevos equipos

enero 14, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

Kenseth

La temporada 2013 de Matt Kenseth con Joe Gibbs Racing entre los mejores inicios con nuevos equipos

En muchas ocasiones, el cambio resulta ser un factor fortalecedor. En una nueva posición, un nuevo ambiente o un nuevo punto de vista, todo parece convertirse en posible. Ese ha sido un caso muy común en la NASCAR, cada que los pilotos pasan a formar parte de un nuevo equipo, brillando en esa su temporada como debutantes.

El ejemplo más reciente lo vimos en el 2013 con Joe Gibbs Racing y Matt Kenseth, quien lideró la serie con siete victorias y quedó a tan sólo 19 puntos de convertirse en el primer piloto, luego de 32 años, en ganar el título durante su debut con un nuevo equipo.

También siguieron con esta misma tendencia Joey Logano, único piloto que representó a Penske Racing en el Chase por la Sprint Cup; y Kurt Busch, quien fue pieza fundamental para que su equipo Furniture Row Racing participara por 1ra. vez en la etapa de postemporada.

Esta temporada 2014 que está apunto de empezar también trae una serie de cambios para los equipos, aunque aún falta mucho para saber quienes siguieron en este mismo camino. Mientras tanto, echemos un vistazo a los 10 mejores debuts con nuevos equipos a lo largo de la historia de la NASCAR.

10. Harry Gant, 1981

La carrera de Gant parecía terminada antes de haber empezado, ya que había conducido para 11 propietarios diferentes en un lapso de ocho temporadas, nunca disfrutando de mucho éxito. Todo eso cambió en la primavera de 1981, cuando Gant tuvo su primer arranque con el equipo Skoal Bandit, quedando en la 2da. posición en Darlington. Luego Gant quedó de 2do. en otras cinco ocasiones, ganó tres poles y culminó la temporada de 3ro. en la tabla de posiciones.

9. Fred Lorenzen, 1961

Lorenzen siempre había sido un piloto exitoso, primero en las pistas cortas cerca de Chicago y luego en la U.S Auto Club, donde gano un par de títulos. Pero se convirtió en uno de los grandes en su 3ra. temporada en la NASCAR, cuando recibió una oferta por parte del equipo Holman-Moody. Lorenzen consiguió tres victorias en 1961, las cuales siete años más tarde formaron parte de un total de 26 que le dieron la nominación al Salón de la Fama de la NASCAR.

8. Cale Yarborough, 1973

Yarborough regresó a la división principal de la NASCAR en 1973 con el equipo Junior Johnson, ganó en cuatro ocasiones y terminó de 2do. en la tabla de posiciones al final de la temporada. Claro, eso solo fue el inicio, puesto que consiguió un total de 55 victorias y tres títulos entre 1973 y 1980.

7. David Pearson, 1972

Pearson se unió al equipo Wood Brothers y logró ganar en seis eventos durante esa temporada, incluyendo una victoria en la que dejó a una vuelta a Richard Petty en Darlington.

6. Kyle Busch, 2008

Cuando Dale Earnhardt Jr. llegó a Hendrick Motorsports, Busch tuvo que partir hacia Joe Gibbs Racing, lo que en un inicio fue considerado por algunos como un premio de consolación. Pero este no fue el caso, ya que Busch tuvo la que hasta la fecha ha sido su mejor temporada con ocho victorias y la clasificación como No. 1 al Chase. Luego una serie de averías mecánicas impidieron que siguiera con este buen ritmo y acabó la temporada de 10mo.

5. Mark Martin, 2009

Martin aún se refiere a la temporada 2009 como un “un regalo”, cuando Rick Hendrick le dio la oportunidad de conducir el auto No. 5 y disfrutó de unos de los años más gratificantes de su carrera. Martin ganó en cinco ocasiones, terminó de 2do. en el campeonato y ayudó al equipo a adueñarse de los tres primeros puestos en la tabla de posiciones.

4. Matt Kenseth, 2013

El campeón de la NASCAR Sprint Cup Series en el año 2003 estaba 95 por ciento seguro que jamás volvería a tener una oportunidad de ganar otro título. Todo eso cambió el año pasado cuando llegó a Joe Gibbs Racing y se sintió cómodo con su nuevo jefe de equipo, con el auto y con el resto de sus compañeros. Kenseth consiguió un total de siete victorias para quedar a 19 puntos de Jimmie Johnson.

3. Ned Jarret, 1964

Para el final de la temporada 1963, Jarret se había establecido como uno de los mejores pilotos de la NASCAR con un campeonato y 22 carreras ganadas en su cuenta. Pero el siguiente año fue cuando realmente Jarrett dio el paso hacia la grandeza con la ayuda de Bondy Long. Long pidió apoyo a Ford Motor Co., el fabricante de autos sugirió a Jarrett para convertirse en uno de sus pilotos y los resultados fueron increíbles. El Ford No. 11 de Long ganó 14 veces en 1964 para quedar de 2do. en la tabla de posiciones, detrás de Richard Petty.

2. Darrel Waltrip, 1981

Waltrip consiguió 12 victorias y ganó el campeonato en su primera temporada al volante del auto No. 11 de Junior Johnson. Hasta el momento, Waltrip sigue siendo el piloto más reciente que ha logrado ganar el título de la serie como debutante en un nuevo equipo.

1. Tim Flock, 1955

Luego de haberse ausentado de la NASCAR por un tiempo, Flock regresó al deporte en 1955 para dominar la temporada con 18 victorias, 32 Top 5 en 38 inicios y su 2do. campeonato. Sin duda alguno, el mejor año de Flock como piloto de la NASCAR.