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Jeff Gordon ansioso por un buen comienzo de la temporada 2014

enero 16, 2014, Holly Cain, NASCAR.com

Gordon

El cuatro veces campeón de la Sprint Cup quiere arrancar con éxitos

Jeff Gordon llegó la semana pasada a Daytona Beach para las pruebas NASCAR Preseason Thunder casi como un espía y más ansioso que nunca, a pesar de sus 21 temporadas de experiencia.

Gordon considera que cada momento en la pista es vital para sus aspiraciones.

"Es fantáscito estar de regreso, la emoción ha ido creciendo", dijo Gordon. "Estoy disfrutando mucho el tiempo con (el Jefe de Equipo) Alan (Gustafson) y el resto de los ingenieros para trabajar y hacer mejor las cosas como equipo. Y una vez que sales a la pista, esperas ver los resultados".

El cuatro veces capmpeón de la NASCAR Sprint Cup Series sonrío cuando se le preguntó si a los 42 años, ha empezado a contemplar la idea del retiro, a pesar de que sus recientes resultados; seis victorias y cinco pole positions en las últimas tres temporadas.

Y aunque no ha ganado un campeonato desde 2001, mientras que su compañero de equipo en Hendrick Motorsports, Jimmie Johnson ha ganado seis, Gordon solo piensa en poder volver a hacerlo.

"Me siento joven, pero cuando me levanto de la en la mañana, me doy cuenta que tengo 42 años", dijo Gordon. "Tengo dolores y malestares que no tenía hace 20 años. En la pista me siento tan emocionado y con más pasión que nunca".

La pista del Daytona International Speedway ha sido particularmente buena para Gordon, quien ha ganado seis carreras y tres pole positions. Solo Richard Petty (7) y Cale Yarborough (4) tienen más victorias en la Daytona 500 que Gordon (3), quien ganó la Daytona 500 en 1999 desde la pole position, algo que solo ha sucecido nueve desde entonces.

Gordon casi gana otra pole position el año pasado, pero fue superado con la histórica victoria de Danica Patrick, quien se convirtió en la primera mujer que lo ha logrado en la historia.

Por eso y por otras razones, la carrera inaugural de la temporada 2014, la Daytona 500 el 23 de febrero, será muy significativa para Gordon, quien cree su gran problema en las últimas dos temporadas ha sido empezar por debajo de sus expectativas, especialmente en 2013, cuando tuvo la misma cantidad de finales fuera del Top 30 (2) como Top 10s.

Tras ese inicio, Gordon tuvo que luchar durante el resto de la temporada para lograr clasificar para el Chase por la NASCAR Sprint Cup, a la que entró como el 13er. piloto, en un hecho sin precedentes, tras los incidentes ocurridos en la carrera de Richmond, la úlitma fecha de la temporada regular.

"Empezar bien va a ser fundamental", reconoció Gordon, quien a pesar de todos sus problemas, terminó en 6to. lugar en la clasificación final del 2013, su mejor lugar desde 2009. "Eso no significa ganar las cinco primeras carreras, sino tratar de eliminar los puestos 20 y 25 y cambiarlos por Top 10s y si se puede Top 5. Hay que ganar puntos y tomar ritmo".

Gordon dijo que todo el equipo necesita mejorar; él como piloto, para ser más agresivo en los reinicios y su estrategia para entrar a pits y estar más enfocado en las sesiones de clasificación.

"Hay muchas que podemos hacer para mejorar", dijo Gordon. "En muchos sentidos  - y esto ya lo he hablado con Alan -, quizá hemos tratado de empezar bien, pasa algo y no hemos vuelto a enfocarnos en lo básico.

"Vamos a tratar de mezclar lo básico y algunas cosas nuevas y creo que con eso vamos a tener éxito", dijo Gordon.

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