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Max Papis lanzó un equipo en la NASCAR Whelen Euro Series

enero 16, 2014, Holly Cain, NASCAR.com

El joven piloto italiano Kevin Gilardoni conducirá el auto No. 99 de Max Papis Racing

Explicando que quería “hacer una diferencia”, el piloto de la NASCAR Max Papis anunció este jueves que contará con un equipo en la NASCAR Whelen Euro Series para su compatriota italiano Kevin Gilardoni, con la esperanza de desarrollar al joven piloto de 21 años de edad y llevarlo hasta las divisiones de la NASCAR en Estados Unidos en un futuro. 

Papis, quien ha competido en las tres divisiones nacionales de la NASCAR y actualmente trabaja como consejero de negocio y competición con Richard Childress Racing y su piloto Austin Dillon, dijo que dedicará más tiempo a las nuevas operaciones de Max Papis Racing en Europa, pero también seguirá apoyando a Dillon.

Se espera que Gilardoni vaya a la sede del equipo en Mooresville, Carolina del Norte, a mediados de febrero para familiarizarse con los autos y con los miembros del equipo antes del inicio de la Euro Series marcado para el 12 de abril en España. Papis incluso planea que Gilardoni participe en varios eventos en los Estados Unidos, durante los tiempos muertos en el calendario de la serie europea. 

"Miro hacia atrás cuando estaba en Europa a los 15,16,17. Tenía el sueño de venir y correr en EE.UU. No sabía cómo."

-- Max Papis

“Me gustaría crear este puente con el fin de dar oportunidades a las personas que tienen el mismo sueño que yo tuve”, dijo Papis. “Y al mismo tiempo, obviamente, hacerlo con NASCAR es una gran oportunidad. Yo no lo hubiese hecho con ninguna otra serie porque obviamente sé lo que hay detrás de la visión de cada uno en la serie NASCAR”, agregó.

Por su parte, la NASCAR Whelen Euro Series ha considera que esta nueva participación de Papis es un “gran paso” para la serie, el cual tendrá un impacto tanto en lo inmediato como en el futuro.

“La serie ha comenzado a crecer desde su creación en el 2009, y nuestro objetivo común con la NASCAR y Whelen Engineering y este equipo es llevarlo a un nivel muy alto en el deporte motor en Europa”, dijo Jerome Galpin, Gerente General de la NASCAR Whelen Euro Series.

“También nos gustaría que. como dijo Max, desarrollar el puente para traer a los mejores pilotos de Europa a las carreras de la NASCAR en los Estados Unidos. Su conocimiento de las carreras en Europa y en los Estados Unidos será un gran paso hacia delante para nosotros, y sobre todo vamos a construir un camino para los pilotos más jóvenes”, agregó Galpin.

Gilardoni proviene de Como, Italia, al igual que Papis. Su más reciente participación en la pista incluye ocho victorias en 26 carreras hacia el campeonato de la Italian Formula Renault 2.0 2012. El año pasado, el joven piloto terminó 3ro. en la Eurocup Megane Trophy Series de Renault con una pole y siete carreras ubicándose en el podio.

“Mi sueño ahora se está covirtiendo en realidad, así que mi objetivo es siempre hacer lo mejor, y con el tiempo, paso a paso, con el consejo de Max, espero estar en la NASCAR Sprint Cup Series”, dijo Gilardoni.

Cuando Papis fue cuestionado sobre por qué un piloto tan exitoso como él querría involucrarse con lado riesgoso de ser dueño de un equipo en el deporte moto, se echó a reír, y luego lo explicó con seriedad.

“La razón principal que me llevó a tener el equipo no es realmente el deseo de ser un Hendirck o un Richard Childress”, dijo Papis. “Pero ha sido más ser capaz de devolver a este deporte y hacerlo de una manera, en una serie que es asequible, en una serie donde pueda hacer una diferencia… Miro hacia atrás cuando estaba en Europa a los 15, 16, 17. Tuve el sueño de venir y correr en los Estados Unidos. No sabía cómo”.

“Quiero crear una pequeña y humilde plataforma donde puedan comenzar su sueño, y puedo usar mi conexión para eso”, dijo Papis. “El amor por el deporte es tan grande en mi corazón”. 

Kevin Gilardoni conducirña el auto No. 99 de Max Papis Racing. (Imagen cortesía de Kevin Gilardoni)