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NASCAR da detalles sobre la transformación de Eldora

enero 17, 2014, Zack Albert, NASCAR.com

2013 Eldora race

El Eldora Speedway volverá a ser una de las sedes de la NASCAR Camping World Truck Series en el 2014

El Eldora Speedway no es ajeno a los grandes eventos, puesto que cuenta con una rica historia como sede de la mayoría de las carreras más prestigiosas y lucrativas para los autos sprint y dirt en los Estados Unidos. Pero la visita que recibió el año pasado por parte de la NASCAR Camping World Truck Series fue algo muy diferente y mucho más grande.

Como resultado, una serie nacional de la NASCAR volvía a correr sobre tierra... 43 años después.

LA PREPARACIÓN

El 12 de octubre del 2012, con el equipo de Investigación y Desarrollo de la NASCAR al pendiente de todo lo que sucedía, Austin Dillon completaba exitosamente un estudio de viabilidad sobre esta pista de tierra. Seis semanas más tarde, la serie daba a conocer el horario de la siguiente temporada, incluyendo al Eldora Speedway como sede de uno de los eventos.  

Entre los preparativos estuvo la primera visita del personal de la pista a la cumbre NASCAR Summit, donde Roger Slack, gerente general del Eldora Speedway, se reunió con el notable neurocirujano de Carolina del Norte, el Dr. Jerry Petty. De esa conversación sobre un tema de salud, un acuerdo fue finalmente concretado en relación a utilizar la unidad móvil Carolinas MED-1 para emergencias médicas del Carolinas HealthCare System en la carrera inaugural de Charlotte.

El acuerdo también dio al pequeño Eldora un centro médico que fue desarrollado para atender a más de 7,500 personas en un lapso de 49 días a raíz de la catástrofe del Huracán Katrina en el 2005.

“Utilizaría eso como un buen ejemplo de hasta donde llegaron para asegurarse de que estaban por arriba de los estándares de cualquiera de las pistas a las que viajan nuestras series nacionales”, dijo Jim Cassidy, vicepresidente de operaciones de competición de la NASCAR. 

Pero el aspecto médico representó ser sólo una parte de la preparación. Un helipuerto fue construido para helicópteros médicos y una serie de acondicionamientos fueron llevados a cabo para la televisión, radio y otras coberturas.

La comunicación con los oficiales de la NASCAR fue casi constante: varias visitas al sitio, llamadas anticipadas y reuniones para discutir la gestión de los eventos, la logística y la seguridad.

LA CARRERA

Sin lugar a dudas, el Mudsummer Classic fue uno de los eventos más emocionantes de la NASCAR en el 2013. Dillon eventualmente prevaleció, Ken Schrader se impuso en la clasificación, el novato Kyle Larson deslumbró y el clasificado en su último intento, Norm Benning, cautivó a los aficionados y demás pilotos compañeros por cómo se las ingenió para pasar al evento principal.

Toques especiales abundaron para dar a la carrera una verdadera sensación de manejo sobre tierra e incluso el evento contó con una exhibición pirotécnica antes de la carrera.

Mientras que Tony Stewart participó en la ceremonia de introducción de los pilotos, Slack gestionaba otros asuntos. En primer lugar, actuaba como controlador de tráfico aéreo para los helicópteros médicos y de televisión; y segundo, y también de mucha importancia, se encargaba de mantener las luces encendidas.

Al final, tanto Stewart como Slack pudieron disfrutar del resto de la noche. Con todas las variables, la incertidumbre y los riesgos potenciales, el evento pudo llevarse a cabo sin ningún contratiempo.

EL FUTURO

La NASCAR Camping World Truck Series regresará al Eldora Speedway el 23 de julio, ya con algunas lecciones aprendidas para desempeñarse aún mejor en este segundo Mudsummer Classic.

Además, empleados con el logo del Eldora Speedway en sus camisetas nuevamente hicieron presencia en el NASCAR Summit de este año, con el objetivo de aprender más e intercambiar ideas con los representantes de las otras pistas.

Para Slack y Stewart, el esfuerzo del año pasado está siendo recompensado con lo ligero que las entradas para el próximo Mudsummer Classic están siendo vendidas.

“La gente definitivamente recuerda lo bien que la pasaron allí”, dijo Slack. “Y aunque algunos no vayan a la carrera, regresarán a alguno de nuestros grandes eventos para experimentar Eldora de una manera diferente”, agregó.