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Arranca la nueva era de la IMSA con la Rolex 24 en Daytona

enero 24, 2014, Staff report, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Cobertura en vivo a partir de las 2 PM de sábado por FOX

Lo que hasta hace poco parecía algo improbable hoy es una realidad impresionante.

El automovilismo profesional en Estados Unidos tiene otra vez un solo ente organizador con la International Motor Sports Association (IMSA), que arranca su nueva era este fin de semana con la  Rolex 24 en el Daytona International Speedway, tras la fusión de la American Le Mans Series presentada por Tequila Patron y la GRAND-AM Rolex Sports Car Series.

Tras más de una década de operaciones separadas, las dos series comenzarán a disputar el nuevo TUDOR United SportsCar Championship, bajo el concepto de "lo mejor de los dos mundos".
 
La primera carrera de la temporada incluirá cuatro clases y un total de 67 autos y arranca este sábado a las 2:10 PM, Este.

ROLEX 24 AT DAYTONA

  • Sábado: 2-4 PM por FOX; 4-9 PM por FOX Sports 2

  • Durente la noche (Sábado a domingo): 9 PM a 7 AM por IMSA.com (con imágenes en vivo, cámaras dentro de los autos y comentarios)

  • Domingo: 7 AM y 3 PM por FOX Sports 1

Todas las horas son del Este

Estas son las cuatro series:

·     Prototype (P):  La máxima clase del TUDOR Championship con los autos más potentes y rápidos, que combina las clases P2 y DeltaWing de la antigua American Le Mans Series y los Daytona Prototypes de la Rolex Series.

·     Prototype Challenge (PC):  Incluye a los autos de la clase prototipo de la American Le Mans Series.

·     GT Le Mans (GTLM): Autos basados en modelos de producción. Esta clase ya existía en la American Le Mans Series.

·     GT Daytona (GT):  Autos basados en modelos de producción que combina la clase GT de la Rolex Series de la American Le Mans Series y autos ligeramente modificados de la serie europea GT3
 
Tras meses de especulaciones y una tensa espera, este fin de semana arrancan las acciones y se espera que el ganador general sea un auto de la Clase P.

Los favoritos iniciales son los equipos de Lucas Luhr y Scott Pruett, los últimos ganadores de la American Le Mans Series y la Rolex Series, respectivamente.

Pruett, que  está empatado con Jurley Haywood con cinco victorias en la Rolex 24, manejará el Ford EcoBoost Riley DP No. 1 del equipo Chip Ganassi, al lado del mexicano Guillermo "Memo" Rojas, el campeón de la Indy Lights 2013, Sage Karam y el ex piloto de la NASCAR Sprint Cup Series y ganador de la Daytona 500 Jaime McMurray.

Luhr y su compañero de equipo Klaus Graf estarán en el Nissan P2 ORECA No. 6 con Alexander Brundle y Greg Pickett.
 
"Hay algo mágico en Daytona y me encanta la Rolex 24", dijo Pruett. "Especialmente al combinar las dos series, sé que va a ser lo mejor de lo mejor. Será una carrera increíble".
 
Luhr y su equipo estarán en la clase P2 tras dominar la clase P1 de la American Le Mans Series, que no está incluida en el nuevo campeonato.
 
"Tuvimos muy buenas pruebas hace dos semanas [en Daytona] y confiamos en el auto", dijo Luhr said. "Es una carrera larga y esperamos no tener problemas. Será un reto porque el auto es relativamente nuevo para nosoros y aunque aprendimos mucho en las pruebas, todavía quedan cosas por hacer. Eso es parte del proceso, pero no hay mejor lugar para aprender que durante la carrera como tal".

McMurray tratará de convertirse en solo el 3er. piloto en ganar la Rolex 24 y la Daytona 500, tras las victorias de Mario Andretti y A.J. Foyt. Andretti ganó la carrera en 1972, cuando la carrera era de solo seis horas.

"Los equipos de Chip siempre tienen las mejores posibilidades de ganar", dijo McMurray. "Tengo suerte de estar con este equipo".