Noticias


Cinco pilotos que podrían entrar al Chase por la Sprint Cup en el 2014

enero 27, 2014, Brad Norman, NASCAR.com

Denny Hamlin Ricky Stenhouse Jr. NASCAR

La historia del Chase por la Sprint Cup ha demostrado que para los pilotos cada año es un borrón y cuenta nueva

Desde el año 2005, un promedio de 4,4 pilotos lograron clasificarse al Chase por la NASCAR Sprint Cup, luego de no haberlo hecho en la temporada anterior. En siete de esas nueve temporadas, uno de esos pilotos terminó entre los tres primeros lugares de la tabla general.

Tomando en cuenta estas estadísticas, estos son los cinco pilotos (divididos por categoría) con más probabilidades de clasificarse al Chase, luego de haber fallado en la temporada pasada.

El novato: Austin Dillon

En la temporada pasada, Dillon corrió en más ocasiones en la NASCAR Sprint Cup Series que cualquier otro candidato del Premio Sunoco al Novato del Año: 11 participaciones para tres equipos diferentes. En la carrera de otoño en Talladega y a una vuelta del final, el joven piloto iba de 3ro., pero se vio involucrado en un accidente al realizar una maniobra que le daría la victoria.  

Considerando el buen rendimiento que tuvo en la mayor parte de esa carrera, el 11er. lugar que logró en el mes de junio en Michigan y los resultados que registró en el Preseason Thunder en el pasado mes de enero, Dillon parece estar lo suficientemente preparado para alcanzar una o dos victorias que le permitiría entrar al Chase.

El de la primera vez: Ricky Stenhouse Jr.

La última vez que vimos a Stenhouse Jr. al mando del jefe de equipo Mike Kelley fue en el 2012, cuando ambos se encontraban celebrando su 2do. campeonato consecutivo en la NASCAR Nationwide Series. Para este 2014, Stenhouse Jr. y Kelley vuelven a encontrarse en un mismo equipo, lo que sin duda dará lugar a una serie de buenos resultados, puesto que se moverá en un ambiente más cómodo tanto en la pista como en el garaje.

El del nuevo comienzo: Martin Truex Jr.

Truex Jr. estaba en la cúspide de clasificarse a su 2do. Chase, cuando se vio involucrado en el escándalo de Richmond. Las sanciones impuestas a Michael Waltrip Racing fueron tan graves que Truex Jr. no sólo perdió su lugar en la postemporada, sino que también el patrocinio del auto No. 56. Luego el piloto tuvo que abandonar el equipo.

Truex Jr., ahora con Furniture Row Racing, obtuvo la 2da. victoria de su carrera en el 2013 y terminó la temporada con un promedio de llegada de 15.1, el 2do. mejor resultado de su carrera. Su promedio de llegada en circuitos mixtos fue de 2.0, con una victoria en Sonoma, y obtuvo tres top-5s y seis top-10s en las carreras que se llevaron a cabo en las pistas de 1.5 millas previo al inicio del Chase.

El piloto de 33 años de edad sabe cómo desempeñarse, al igual que su nuevo equipo, el cual en el 2013 logró entrar al Chase por 1ra. vez en su historia.

El recuperado: Denny Hamlin

Una vértebra rota en la parte baja de su espalda dejó fuera a Hamlin durante varios eventos y alejándolo por completo de uno de los boletos del Chase. La perspectiva de Hamlin es más esperanzadora que la de Tony Stewart, quien aún no ha regresado a la pista luego desde que sufrió una fractura en la pierna. Por su parte, Hamlin logró la victoria en la última carrera de la temporada en Homestead, al igual que lo hizo en el 2009, previo al año en que ganó el campeonato. 

El veterano: Brad Keselowski

En el 2013, Keselowski se convirtió en el 2do. campeón bajo el formato del Chase que no pudo clasificarse a la postemporada luego de haber ganado el título. A Tony Stewart le pasó lo mismo en el 2006, pero logró clasificarse en las siguientes seis temporadas y ganó otro título. No hay razón para pensar que Keselowski no podrá disfrutar de un resurgimiento similar.