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PARA Ganassi EL CAMBIO VA MÁS ALLÁ DEL NOMBRE DEL EQUIPO

enero 28, 2014, Pat DeCola, NASCAR.com

Kyle Larson and Jamie McMurray

Terminó la era Juan Pablo Montoya y arranca la de Kyle Larson

CHARLOTTE, North Carolina - El equipo de Chip Ganassi Racing y su socio Felix Sabates está a las puertas de una serie de cambios para la temporada 2014 que incluirán la eliminación de "Earnhardt" y el regreso de "Sabates" en el nombre oficial del equipo, además del debut de un nuevo piloto en reemplazo de Juan Pablo Montoya que volvió a la Indy Car.

Durante los últimos cinco tras la fusión con Dale Earnhardt Inc. en 2008, la organización llevaba ese nombre en su título, pero ahora Sabates, el propietario minoritario, volverá a figurar en él.

Por todo eso no fuera poco, el Chevrolet No. 1 de McDonald's/Cessna tendrá un nuevo Jefe de Equipo.

 

Sabates dijo que estará presente en por lo menos 28 de las 36 carreras de la temporada para no perderse la primera oportunidad de ver "al chico" por primera ven en Victory Lane".

El "Chico" al que se refiere es por su puesto Kyle Larson, quien reemplazará a Montoya, el piloto colombiano que en su momento fue el Novato del Año y ahora volverá a la IndyCar Series.

Sabates dijo que a pesar de todos los cambios, las operaciones diarias de la organización seguirán igual.

"Somos Chip y yo", dijo Sabates. "Teníamos un contrato a largo plazo y lo cumplimos. No hubo problema alguno ni siquiera una discusión. Solo pasó lo que iba a pasar".

La otra parte del contrato era Teresa Earnhardt, la viuda del fallecido Dale Earnhardt.

Ahora que todo está en su lugar, el objetivo inmediato del equipo es mantener la dirección que se fijó con la victoria de Jamie McMurray en Talladega en 2013.

"El año pasado fue de muchos retos por muchas razones", dijo McMurray, quien tendrá como nuevo Jefe de Equipo a Keith Rodden en reemplazo de Kevin 'Bono' Manion. "Una fue porque uno de los pilotos (Montoya) supo que se iba en agosto y ya conoces a "Bono", sabíamos que tendríamos que cambiar de Jefe de Equipo. Así que estamos en una transisión con un piloto joven y un Jefe de Equipo nuevo. Este deporte es suficientemente complicado cuando todo va bien, así que cuando pasan estas cosas es aún más complicado.

"Ya henmos pasado por muchos cambios de personal gerencial, pilotos, pero ahora creo que tenemos la mejor organización desde que llegué al equipo", agregó.

McMurray parece confiado a pesar de que Montoya, uno de los mejores pilotos del mundo en cualquier serie, será reemplazado por un novato en la Sprint Series.

Lo mismo piensa el Jefe de Equipo del Chevrolet No. 42, Chris Heroy, quien cree que tiene entre manos una joya que aún no ha sido pulida.

"Tony Stewart ganó muchas carreras en su año de novato, Jimmie (Johnson) también. Este chico no es diferente", dijo Heroy, quien guió a Montoya a 10 finales en el Top 10 en las últimas dos temporadas. "(Larson) me recuerda mucho a los muchachos de esos días en Hendrick (Motorsports). Hay mucha honestidad en él, es único, pero diferente en muchos aspectos".

El año pasado, Larson se convirtió en el primer piloto del programa NASCAR Drive for Diversity en ganar el Premio Sunoco al Novato del Año en una serie nacional, tras terminar 8vo. en la NASCAR Nationwide Series y también el primer piloto de ese programa en ganar una carrera en una serie nacional, cuando se llevó la victoria en el Rockingham Speedway en la NASCAR Camping World Truck Series.

Así que el equipo del No. 42 espera muchas cosas buenas en el 2014.

"He trabajado con jóvenes antes", dijo Heroy. "Eso no me preocupa, mi trabajo en mantener un buen ambiente a su alrededor las expectativas en forma rasonable, sin comprometer sus objetivos".

Así que con todo eso, el nuevo equipo Chip Ganassi Raciong tiene como objetivo el Chase de la NASCAR Sprint Cup, algo que nunca han logrado.

Ha pasado mucho tiempo, pero el cambio ya llegó.