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El nuevo Chase no frenará a  Johnson

febrero 05, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

El seis veces campeón podría sacar ventaja adicional del nuevo formato

La estrategia del No. 48

Si hubieran cambiado las reglas para que el campeón defensor corriera en una camper en lugar de un auto, si le quitaran las herramientas neumáticas de los pitls, si le cambiaran el casco y en lugar de escuchar las instrucciones de su Jefe de Equipo, escuchara música New Age, quizá sería posible frenar a Jimmie Johnson.

Pero el nuevo formato del Chase por la Sprint Cup de la NASCAR no parece ser un obstáculo para que gane otro campeonato.

Johnson no tuvo esa reacción inmediatamente después de conocer los cambios al reglamento. De hecho, llegó a pensar que quizá el nuevo formato fue concebido para intentar frenar su camino en el libro de récords de la NASCAR.

Pero tras analizarlo con más detenimiento, el piloto estrella del equipo Hendrick Motorsports se dio cuenta de que el nuevo formato podría ayudarlo a fortalecer sus posibilidades de un nuevo título.

"Cuandoi reviso los años en que he ganado el campeonato, veo que ganamos muchas carreras en la temporada regular y en el Chase", dijo Johnson. "Y la forma del nuevo formato, creo que tendremos buenas posibilidades cuando lleguemos a Homestead. Así que creo que será bueno para nosotros. Si mantenemos nuestros números y nuestro proceso, creo que será bueno".

Y como el nuevo formato de eliminación directa en el Chase exige el mejor desempeño cuando Johnson regularmente actúa mejor, el piloto del No. 48 podría estar a las puertas de su 7mno. campeonato, o del 8vo, o el 9no. o el 10mno.

La clave del éxito será sobrevivir las rondas de eliminación y avanzar hacia el campeonato durante el Chase y ningún piloto ha ganado más en esta etapa de la temporada.

Del total de sus 60 victorias en la era del Chase, 31 se han producxido en pistas donde se corre el Chase, 24 durante la post temporada.

Bajo el nuevo formato, la ronda Challenger tendrá una carrera en Dover, donde Johnson ha ganado ocho veces. En la ronda Contender está Charlote, donde tiene seis victorias, en la Eliminator están Martinsville, Texas y Phoenix, donde suma 15 victorias.

Así que es difícil apostar contra la posibilidad de que Johnson llegue a Homested para pelear por el campeonato, aunque esa es uno de las cinco pistas donde nunca ha ganado, pero donde tiene un promedio de posición final de 4.3.

Así que al tomar todo en cuenta, los cambios parecen favorecer al piloto del No. 48, que ganó el campeonato cuando el Chase se amplió de 10 a 12 pilotos y cuando entró a competir el nuevo Auto Gen-6.

Ganar el 7mo. campeonato ahora que el Chase aumentó a 16 pilotos y entrarán en vigor las rondas eliminatorias, es algo que puede ocurrir, sobre todo cuando se eliminan los peores escenarios y se da un vistazo realista al piloto que parece tener la mayor experiencia y éxito en las etapas definitiva.

Si el nuevo formato se hubiera implementado en 2004, Johnson habría avanzado a la final todas las temporadas, menos una.

Por lo tanto, todo parece indicar que debería llegar a Homestead en Noviembre para pelear por el campeonato.

Claro, a menos que la NASCAR lo obligue a cambiar su Chevrolet No. 48 por un camper van.