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Top 10: Los "Caballos negros" de la Daytona 500 2014

febrero 08, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

Los novatos de la Sprint Cup podrían dar la gran sorpresa

En la Daytona 500, todo puede pasar.

Trevor Bayne, David Ragan, Danica Patrick, Greg Biffle y Dave Blaney ya lo han demostrado.

Además de los que ya tienen la experiencia de ganar The Great American Race, este es el Top 10 de los pilotos que podrían dar una sorpresa en la edición 2014:

10. Michael Annett

No ha ganado una sola carrera en la Nationwide Series y estará haciendo su debut en la Sprint Cup, pero Tommy Baldwin, el dueño de su auto, ya ha obtenido buenos resultados en pistas como Talladega, donde J.J Yeley terminó 13ro. Puede que Annett sea un novato en la Sprint Cup, pero su auto estará a la altura del resto y eso ya es la mitad de la fórmula.

9. Casey Mears

Ya ha pasado mucho tiempo desde que logró su única victoria en Charlotte, pero Mears terminó 9no. en la Daytona 400 la temporada pasada, su único Top 10 en el auto No. 13, y 18vo. en 2012. Tiene mucha experiencia y buenos amigos en los garages, por lo que es perfectamente capaz de superar la presión de una carrera como la Daytona 500.

8. AJ Allmendinger

La historia no está de su parte ya que el equipo JTG Daugherty Racing ha terminado 26to. y 31ro. en la clasificación de dueños las últimas dos temporadas, pero este equipo de un solo auto tiene ahora el apoyo técnico de Richard Childress Racing, lo que lo hace uno de los más fuertes en estas pistas. Terminó 9no. en la Daytona 500 en 2009.

7. Justin Allgaier

Su equipo es diferente - cambió de Phoenix Racing a HScott Motorsports, tras la compra del nuevo dueño Harry Scott Jr., pero el auto es el mismo que ha tenido buenos resultados. Bajo la administración del ex dueño James Finch, tienen cinco Top 10 en Daytona, incluyendo el 7mo. lugar de Regan Smith el año pasado. Además ganó con Brad Keselowski en Talladega. Queda por ver si los autos siguen siendo buenos e incluso si han mejorado.

6. David Gilliland

David Ragan, su compañero en Front Row Motorsports ganó en Talladega la primavera pasada, pero no hay que olivdad quién estaba detrás dándole un impulso. Tampoco hay que olvidar quién quedó 3ro. en la DFaytona 500 en 2011 y 15to. en la carrera del verano el año pasado. Con esos resultados y su experiencia, Gilliland tiene con qué ponerse al frente.

5. Aric Almirola

Una victoria en la Daytona 500 rompería una racha de 13 años sin victoria para el auto No. 43 y aunque Almirola no tiene el mejor récord en Daytona -- terminó 13ro. en la Daytona 500 el año pasado, ha tenido muy buenas actuaciones en Talladega y otras súper pistas donde la velocidad es clave. Además su equipo ha empezado a desarrollar sus propias operaciones de investigación gracias al aumento de los patrocinadores, lo que también podría ayudarlo a celebrar en el Victory Lane. 

4. Kyle Larson

El piloto que remplazará a Juan Pablo Montoya en el Chevrolet No. 43 tiene la ventaja de que su compañero de equipo Jamie McMurray ya ha ganado en Talladega y en la Daytona 500. Larson ya ha demostrado que tiene mucha experiencia a pesar de sus 21 años y una victoria sería el impulso que el equipo Chip Ganassi Racing ha estado buscando desde hace años.

3. Paul Menard

Quizá no sea justo poner a Mendard en esta lista. Ha estado en la Sprint Cup siete años y solo tiene una victoria - la Brickyard 400 -, pero ya logró tres finales consecutivos en el Top 10 en Daytona y fue 4to. en Talladega el año pasado. Tiene una buena combinación de experiencia y velocidad, lo que lo hace un rival de cuidado en el Great American Race.

2. David Ragan

Su primera victoria en la Sprint Cup fue en Daytona en 2011 en la carrera de verano. Además, durante sus años en Roush era candidato fijo en las carreras sobre las pistas más largas. Desde que pasó a Front Row, ha promediado posición final de 4.5 en los súper óvalos. Su récord en Daytona no es el mejor, pero sin duda tiene las condeiciones para dar una sorpresa.

1. Austin Dillon

Si cualquiera piensa que ver al auto No. 43 en el Victory Lane en la Daytona 500 alegraría el corazón de los tradicionalistas, no hace falta decir que ver al No. 3 sería algo verdaderamente histórico. Sería la primera vez en 13 años. Es absolutamente posible, dada la fortaleza de su equipo en las super pistas y Dillon ya demostró de lo que es capaz, cuando el año pasado iba en 3er. lugar en Talladega, cuando se vio involucrado en un acciente durante la última vuelta.

Habrá mucha atención sobre el auto No 3. en la Daytona 500 este año y si hay alguien que pueda dar una sorpresa como lo hizo Bayne hace tres años, ese es Dillon. A Dale Earnhardt le tomó 20 años ganar su primera Daytona 500. Quizá su sucesor en el No. 3 lo haga en su primer intento.

En la Daytona 500, todo es posible.