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Stewart: Danica debería retar a Petty a una carrera

febrero 19, 2014, Staff report, NASCAR.com

El tres veces campeón de la Sprint Cup por fin comentó sobre la polémica

Tony Stewart hizo sus primeros comentarios sobre la polémica entre Danica Patrick y el siete veces campeón de la Sprint Cup, Richard Petty, quien dijo que solo podría ganar una carrera si el resto de los pilotos se quedaran en sus casas.

"Ella lo debría retar a una carrera", dijo Stewart, en el programa de radio "Fast Talk" de Performance Racing Network en el Outback Steakhouse de Daytona. "Eso aclararía todo y quizá él se podría quedar cayado. Creó que él se olvida que la NASCAR ha cambiado mucho desde que él era piloto y que ahora es muy difícil ganar.

Stewart no solo sugirió el reto, sino que ofreció los autos para la eventual competencia.

"Si él quiere correr contra ella, me aseguraría de tener exactamente el mismo auto para darle a él una oportunidad", dijo Stewart. "Puede manejar uno de mis autos No. 14".

Cuando el conductor del programa Doug Rice sugirió que Patrick debería hacer a Petty firmar la bandera a cuadros cuando gane su primera carrera, Stewart dijo: "Si yo fuera ella, se la llevaría para que se la metiera por el ... ".

"Esta es la primera vez que hablo del tema. He tratado de mantenerme alejado, pero ... ¿habrá pensado antes de hablar?"

Patrick reaccionó con elegancia la semana pasada a los comentarios de Petty.

"Se han dicho cosas de mi y se dirán más en el futuro", dijo Patrick. "Todo mundo tiene derecho a su opinión. La gente juzgará lo que él dijo, yo no lo voy a hacer".

Stewart recordó que Patrick ha estado bajo un "microscopio" desde que pasó de la IndyCar a la NASCAR Nationwide Series en 2010.

"Todo mundo la ha estado juzgando desde el primer día", dijo Stewart said. "Toma un poco más de tiempo de lo que la prensa y mucha gente le ha dado para aprender".

"Por eso es sorprendente que Richard haya dicho lo que dijo, porque yo recuerdo que cuando yo estaba en la Nationwide, tenía muchos accidentes. Recuerdo que Jimmie (Johnson) estuvo ahí también y paso trabajo, Jeff Gordon. Todos.

"La gente no le pone atención a lo que hacíamos. A nadie le importaba. Siempre había alguien más famoso a quien mirar.

"Cuando llegó Danica, toda la presión estaba sobre ella. No puede dar dos pasos en el garage sin que le caigan enciama. ¿Cómo se puede concentrar en manejar? No lo entiendo. Así que creó que hace las cosas mucho mejor que cualquier otro ahora mismo".

Stewart dijo que Ricky Stenhouse Jr., el novio de Patrick también tiene cosas por aprender.

"El manejó para mi y literalmente casi me arruina en las series open wheel. Chocaba todo lo que teníamos. Luego fue a Roush y también chocaba todo", dijo Stewart. "Después, en un periodo de dos semanas, le tomó el ritmo a todo y cambió. Eso me pasó a mi también".

Stewart, quien ganó en la IndyCar, explicó que Patrick está en una curva de aprendizaje y le reiteró su apoyo.

"Cuando pasas de la  IndyCar a stock cars ... es un cambio enorme. Las cosas no se dan de la noche a la mañana", agregó Steart. "Ella ha aprendido mucho. Hace muchas preguntas y tiene lo que hace falta".