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Jimmie Johnson confiado en pelear por la victoria en la Daytona 500

febrero 21, 2014, NASCAR en español, NASCAR.com

Stewart

Johnson sabe que tiene un auto rápido y competitivo para la 56ta. edición de la Daytona 500

Jimmie Johnson destruyó su auto de repuesto para la Daytona 500, el sábado pasado en la Sprint Unlimited.
 
El miércoles reconoció que todavía existe cierto nivel de preocupación por los motores de Hendrick Motorsports, tres de los cuales fallaron en las prácticas del fin de semana pasado.
 
Y el domingo, en la sesión clasificatoria su auto no produjo la velocidad que el equipo del No. 48 esperaba.

A pesar de todo esto, Johnson sabe que tiene un auto rápido y competitivo para la 56ta. edición de la Daytona 500, con el que pueda repetir la victoria del año pasado y encaminarse hacia un posible 7mo. título de la NASCAR Sprint Cup para igualar el récord histórico.

Johnson se estrelló en la curva No. 4 cuando intentaba adelantar a Denny Hamlin durante la carrera Sprint Unlimited, pero antes del accidente que lo dejó fuera de competencia, logró conducir el Chevrolet No. 48 desde el fondo al frente del pelotón, con lo que dio muestras de lo que puede hacer en The Great American Race.
 
“Fuimos competitivos en la Unlimited hasta que perdí el control en la (curva) 4, que fue algo raro”, dijo Johnson. “Pero aprendí la lección y ciertamente aprendí sobre la puesta a punto del auto y cómo evitar que eso pase otra vez”.

La pérdida del auto en la Unlimited, que era el de repuesto para la Daytona 500, dejó al equipo con una actitud de precaución.

“Tenemos un gran auto”, agregó Johnson. “Creo que estará bien para la carrera. Es un auto con el que tuvimos mucho éxito la temporada pasada y con las mejoras que les hemos hecho (en base a los cambios de reglas), va a ser muy competitivo”.

Johnson no se enteró de las fallas de motor de los autos de Danica Patrick, Tony Stewart y Bobby Labonte hasta después del hecho.
 
“No sabía que habían tenido problemas de motor”, dijo Johnson, quien quedó fuera de la segunda sesión de prácticas el sábado. “Mi esposa estaba cambiándole el pañal a (mi hija) Lydia en la casa móvil y ella me preguntó ‘¿Que pasa con los motores de Hendrick Engines? Acaba de reventar el segundo’. Yo no tenía idea. Yo estaba al frente con (mi hija) Genevieve y no estaba al tanto de lo que pasaba.
 
“Ciertamente hay preocupación, pero los muchachos están en eso. No he escuchado cuál es el resultado final. Sé que han estado trabajando en ciertas partes y piezas. Inspeccionaron el motor que estaba en el auto No. 1 (de Chip Ganassi Racing del pilot Jamie McMurray) y decidieron que no tenía problemas. De hecho no he vuelto a la pista todavía para saber lo que está pasando. Si hubiera un tema caliente ya habría recibido una llamada telefónica. Asumo que todo está bajo control”.

Por otra parte, los motores de Earnhardt Childress Racing Engines, no tuvieron ningún problema en las prácticas o en la sesión clasificatoria.

La Pole Position de la Daytona 500 fue ganada por Austin Dillon, quien manejó el Chevrolet No. 3 por primera vez en una carrera de la NASCAR Sprint Cup Series.

La atención ha estado sobre Dillon por el regreso del No. 3 por primera vez desde la muerte de Dale Earnhardt en un accidente en la última vuelta de la Daytona 500 en 2001 y en la polémica creada por los controvertidos comentarios de Richard Petty, quien dijo que la única posibilidad que tiene Danica Patrick de ganar una carrera es si el resto de los pilotos se quedaran en sus casas, todo lo cual ha dejado de lado el tema de la posibilidad del 7mno. título de Johnson.

“Creo que la gente está cansada de escuchar mi nombre”, dijo Johnson. “No está mal tener la atención en otra parte. Espero estar en la mente de todos el domingo en la noche como ganador de la Daytona 500. Desde el punto de vista del auto No. 3, ha sido bueno que haya ganado la pole, porque ha tenido toda la semana para estar en los titulares.
 
“He tenido la fortuna de estas en esa situación. Estoy seguro de que Danica preferiría estar en los titulares con eso y no con todo el resto.. Por ahora, estamos bajo el radar, pero espero poder cambiar eso a la hora de la carrera”.