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Phoenix: ¿El trampolín al título de Harvick?

febrero 27, 2014, Staff report, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Phoenix: ¿El trampolín al título de Harvick?
Ha ganado cuatro veces en la pista del desierto

Ahora que la Daytona 500 ya es historia, la NASCAR Sprint Cup Series, sus pilotos y los equipos se pueden enfocar en el resto de la temporada 2013, empezando con The Profit on CNBC 500, Presented by Small Business Fueling America, este domingo en Phoenix.

Esta será la primera carrera en que se usará el nuevo sistema de clasificación en la Sprint Cup que fue anunciado entre temporadas y promete brindar más emociones para los pilotos y los fanáticos.

Y cuando se habla de una pista de una milla de distancia, Kevin Harvick - ganador cuatro veces en Phoenix -, tiene que estar entre los favoritos, aunque él mismo reconoce que no será fácil regresar a Victory Lane.
 
“Uno tiene que entender muy bien esta pista”, dijo Harvick. “Cada vez que regresamos, siento que aprendemos algo diferente. Es una pista en la que puedes mejorar tu tiempo si el auto va bien, pero te tienes que mantener concentrado en tu estrategia”.
 
Harvick, quien marcha 12do. en la Clasificación de Pilotos, a 17 puntos de Dale Earnhardt Jr. tras la Daytona 500, ha terminado en 3er. lugar en la lucha por el título de la Sprint Cup tres de las últimas cuatro temporadas, por lo que si quiere estar en posición de coronarse en noviembre en Homestead, necesita tener otra buena actuación en Phoenix, una de sus mejores pistas.
 
Una victoria el domingo casi le garantizaría un puesto en el nuevo formato del Chase por la NASCAR Sprint Cup y para su ventaja, las tres series nacionales de la NASCAR, regresarán a Phoenix en la penúltima carrera de la temporada.
 
En 22 carreras en esta pista, Harvick ha logrado siete Top 5s, 11 Top 10s, además de sus cuatro victorias, la mayor cantidad de la serie junto a Jimmie Johnson. En la carrera de noviembre pasado, cruzó la meta en 1er. lugar tras liderar 70 vueltas. En 2006, ganó las dos carreras. Su ranking en esta Phoenix es de 101.3 en 18 carreras, 2do. detrás de Johnson.
 
Harvick pasó por una serie de cambios entre temporadas, incluyendo su cambio de equipo de Richard Childress Racing a Stewart-Haas Racing, donde ahora tiene como Jefe de Equipo a Rodney Childers, pero no está preocupado por los ajustes y se siente confiado en que tendrá un buen desempeño.

“Este fin de semana en Phoenix estamos empezando el resto de la temporada, de alguna forma”, dijo Harvick, quien quedó en 13er. puesto en la Daytona 500. “Rodney siempre a tenido autos rápidos para las pistas cortas y estoy entusiasmado con mejorar a partir de lo que ya hicimos en el inicio de la temporada”.