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Kevin Harvick dominó y ganó en Phoenix

marzo 02, 2014, Staff report, NASCAR.com

Logró su 5ta. victoria en el óvalo del desierto, la primera con Stewart-Haas Racing

Resultados completos de la carrera

AVONDALE, Arizona — En una jornada que comenzó bajo las sombras de la duda del mal tiempo que afectó el Phoenix International Raceway el sábado en la noche, Kevin Harvick ganó la The Profit on CNBC 500, presented by Small Business Fueling America con una actuación dominante de principio a fin, tras superar una serie de reinicios al final.
 
En su primera temporada completa con Stewart-Haas Racing y su nuevo Jefe de Equipo, Rodney Childers, Harvick entró a la carrera como claro favorito y respondió a los pronósticos con categoría, a pesar de los esfuerzos del ganador de la Daytona 500 la semana pasada, Dale Earnhardt Jr., quien presionó al Chevrolet No. 4 de Harvick hasta el final.

Harvick, quien fue el más rápido en las prácticas del sábado, arrancó desde el puesto 13, y tomó la punta en la vuelta 74 para liderar 224 de las 312, incluyendo las últimas 24 para superar a Earnhardt Jr., Brad Keselowski, quien había arrancado desde la Pole Position, y su compañero de equipo en Team Penske Joey Logano, y Jeff Gordon para completar el Top 5.



Fue la 5ta. victoria de Harvhick en óvalo de una milla del desierto, la 24ta. de su carrera en 468 intentos y la 1ra. con su nuevo equipo Stewart-Haas Racing, al que llegó esta temporada después de 13 con Richard Childress Racing. Además, la victoria prácticamente le aseguró un puesto en el Chase por la NASCAR Sprint Cup en noviembre.
 
“Esto ratifica muchas cosas y muchas decisiones”, dijo Harvick, el piloto de 38 años de Bakersfield, California. “Ha sido mucho trabajo con todos los muchachos (del equipo), pero que buen auto”.
 
Para Harvick, la victoria confirmó que tomó la decisión correcta al cambiar de equipo.
 
“Rodney Childers ha hecho un trabajo fenomenal para formar este equipo”, dijo Harvick. “Todos quieren ganar y por eso vinieron a este equipo. Por eso yo también vine. Tengo que agradecer a (los dueños) Gene (Haas) y Tony (Stewart), y a Eddie Jarvis, (el gerente de negocios de Stewart). En 2012 le dije (a Jarvis) que sería divertido tener a Tony y a mi en el mismo equipo, y ahora aquí estamos en Victory Lane”.
 
Los compañeros de equipo en Hendrick Motorsports Gordon y Jimmie Johnson terminaron 5to. y 6to., respectivamente, seguidos de Ryan Newman, Carl Edwards, Kyle Busch y  Jamie McMurray para completar el Top 10.
 
A pesar de que Earnhardt Jr. tuvo un auto veloz con el último juego de llantas que uso, Harvick logró mantenerse adelante a pera de cuatro banderas amarillas y los reinicios subsecuentes en las últimas 65 vueltas de la carrera.
 
Earnhardt Jr. logró superar a los pilotos de Penske tras el último reinicio en la vuelta 304, pero no pudo darle alcance al eventual ganador, quien lo adelantó por .489 segundos.
 
“Corrimos lado a lado por unos segundos, pero Kevin, pero dejé que se escapara un poco”, dijo Earnhardt Jr. “Creo que le estaba dando alcance al final, pero al final estaba demasiado lejos. Kevin hizo un buen trabajo con todo su equipo. Tuvieron un excelente fin de semana. Iban muy rápido. Nosotros trabajamos en nuestro auto, tuvimos un poco de ayuda de nuestros compañeros de equipo para hacer mejor las cosas. Creo que terminé donde debía.

“Estuvimos un poco más rápidos al final, pero ellos lo fueron más. Espero que todos hayan disfrutado la carrera. Nosotros trabajamos muy duro todo el fin de semana y dimos todo lo que teníamos”, agregó Earnhardt Jr.

La Sprint Cup Series regresa a la acción el próximo domingo, 9 de Marzo en Las Vegas Motor Speedway para la Kobalt 400.