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Johnson favorito para brillar bajo las luces de Las Vegas

marzo 06, 2014, Staff report, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Johnson favorito para brillar bajo las luces de Las Vegas
El seis veces campeón de la Sprint Cup Series tiene cuatro victorias en Las Vegas

Cuando termine la carrera KOBALT 400 el domingo en Las Vegas Motor Speedway (3:00 PM por FOX), nadie debe sorprenderse si una cara familiar aparece en lo más alto del podio.
 
Ese sería Jimmie Johnson.

Cuando la NASCAR cambió el sistema de clasificación para el Chase por la NASCAR Sprint Cup entre temporadas, prácticamente le aseguró un puesto a los ganadores de carreras durante la temporada regular, por lo que tanto los analistas como los aficionados, asumieron de inmediato que Johnson sería uno de los pilotos con un boleto garantizado.
 
Muchos creen que Johnson asegurará su pase al Chase tarde o temprano y Las Vegas parece ser el lugar ideal para que lo logre.
 
Johnson ha conseguido su primera victoria de la temporada cinco veces en Las Vegas. Lo más tarde que ha ganado una carrera fue en 2003, cuando no lo hizo hasta que ganó la NASCAR Sprint All-Star Race y la Coca-Cola 600 de forma consecutiva en Mayo en el Charlotte Motor Speedway.
 
Johnson y el resto de los competidores en la Sprint Cup llegaron el jueves a Las Vegas para empezar las prácticas y el equipo del Chevrolet No. 48 está particularmente entusiasmado con salir el mayor tiempo posible al óvalo de 1.5 millas, la configuración de pista que predomina en el calendario.
 
“No participamos en las sesiones de práctica en Charlotte con el paquete [del auto] 2014,” dijo Johnson. “Sabíamos que nos iba a perjudicar un poco al principio y hay un poco de verdad en eso. Así que como se pueden imaginar, estamos ansiosos por salir a la pista para probar.”
 
Para Johnson y su Jefe de Equipo Chad Knaus, existe el incentivo adicional para ganar el domingo ya que el patrocinador principal de la carrera, KOBALT Tools, también es patrocinador principal del Chevrolet No. 48 de Hendrick Motorsports en Las Vegas.
 
Tras las dos primeras carreras de la temporada 2014, en las que quedó en 5to. y 6to. lugar, respectivamente con un Rating de Piloto de más de 100 puntos, el seis veces campeón de la Sprint Cup llega a Las Vegas con gran confianza tras haber ganado cuatro carreras en esa pista, tres de las cuales ocurrieron en forma consecutiva (2005-07) y la última en 2010.
 
En la carrera del 2006, Johnson solo lideró la última vuelta para superar a Matt Kenseth por un margen de solo 0.045 segundos, la diferencia más estrecha en la historia de la serie en Las Vegas. El año pasado, terminó 6to. tras arrancar desde el 3er. puesto y liderar 66 vueltas. Johnson y Kenseth son los únicos dos pilotos que han liderado por lo menos una vuelta en las 10 carreras celebradas en Las Vegas Motor Speedway.
 
Sin lugar a dudas, el “Diamante en el Desierto” es una de las pistas favoritas de Johnson, ya que en las últimas nueve carreras de la Sprint Cup en que ha competido, el piloto de California, tiene récords en el Top 5 en la mayoría de las estadísticas y es primero en ocho: Rating de Piloto (112.3), promedio de posición final (9.0), promedio de posición en carrera (9.6), vueltas en 1er. lugar (408), vueltas más rápidas (316), velocidad bajo bandera amarilla (170,622 millas por hora), velocidad en tráfico (169.603 millas por hora) y más velocidad al principio de la carrera (172.901 mph).