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Sam Hornish Jr. se mantiene positivo en la temporada 2014

marzo 21, 2014, Eric Johnson for NASCAR.com, NASCAR.com

Hornish Jr. correrá en la Nationwide al volante del auto No. 54 de Monster Energy para Joe Gibbs Racing

Luego de una destacada temporada 2013, donde culminó en la 2da. posición del campeonato de la NASCAR Nationwide Series, Sam Hornish Jr. se vio en la difícil situación de no tener equipo, cuando su relación de largo plazo con el Team Penske llegó a su fin.

Una vez más, Hornish Jr. se enfrentó a un gran desafío, pero ahora se centra en su trabajo como piloto de medio tiempo para el Toyota Camry No. 54 de Monster Energy en Joe Gibbs Racing.

Aún estamos a seis semanas para que Hornish debute con JGR en Talladega, pero la tarde de este viernes se le pudo ver en el Auto Club Speedway. Hornish Jr. nos comentó acerca de su situación actual y de la posibilidad de correr este fin de semana en la Nationwide como reemplazo de Matt Kenseth.

Sam, así que posiblemente reemplaces a Matt Kenseth en la carrera este fin de semana de la Nationwide. ¿Cierto?

“Bueno, había planeado venir a principios de año, cuando tuve la oportunidad de competir para JGR y Monster Energy… Tuve la oportunidad de hacer otras cosas que probablemente me iban a pagar más dinero este año y probablemente me permitiría ganar más notoriedad en otras manera, tú sabes por tal vez estar en el lado de la Sprint Cup, pero esto me da la mejor salida posible para ganar carreras y para ponerme en contra de Kyle Busch y estar en el mismo equipo, con la misma gente trabajando en el auto y averiguar exactamente dónde estoy en la medida de lo que pueda hacer mejor como piloto. También quería venir y tener la oportunidad de ir a Monster y ver su sede. Y quería venir a la carrera, por lo que realmente funcionó muy bien para mí. Es decir, llego a salir a la pista este fin de semana y posiblemente reemplazar a Matt”.

Siguiendo un poco lo que dices, leí y escuché comentarios durante la temporada baja en donde básicamente dices que no querías tener un auto con cualquier equipo para ser, según tus palabras, “Sólo un piloto de autos de carreras”.

“He sido piloto profesional de autos de carreras por, creo voy por el 15to. o 16to año. Eso es mucho tiempo para lo que puede llegar a tener un piloto de autos de carreras. Salir y sólo cobrar un cheque no me interesa en lo absoluto. Quiero salir y tener una oportunidad de ganar. Si no puedo ganar, hay otras cosas que puedo hacer que son mucho menos estresante. Me reto a mí mismo y me pongo en una posición en la que pueda competir por victorias… Pero en este momento la especulación es lo que realmente me está matando porque he estado hablando de esto durante cuatro meses.

Tu primera carrera en el auto No. 54 está prevista para Talladega el 3 de mayo. ¿Podríamos hablar de un bautizo de fuego?

Lo bueno de Talladega es que es un fin de semana largo, donde tenemos tres días completos en la pista. Practicamos un día, clasificamos al siguiente día y corremos al otro día. Eso me da mucho tiempo para hablar con Adam Stevens, el Jefe de Equipo, y averiguar exactamente qué estamos haciendo.

Y correrás en los circuitos mixtos de Elkhart Lake y Mid-Oho. ¿Cierto?

Bueno, eso nos remonta a mis días en la IndyCar. Cuando los circuitos mixtos llegaron a la IndyCar, se convirtieron en el siguiente reto para mí. Ese fue realmente el colmo para mí, porque yo estaba como ‘Yo no tengo nada más que lograr aquí’… Cuando llegue a la NASCAR se trataba de aprender cosas nuevas. Espero poder continuar con mi racha, ya que en los últimos dos años que he corrido en los circuitos mixtos no he terminado peor que 5to.”.

¿Cómo es posible que luego de quedar a tres puntos del campeonato de la Nationwide en el 2013 termines sin un auto al final del año?

“La mejor parte de eso es que ni siquiera ganando el campeonato iba tener un auto. Fue frustrante, pero me hubiera sentado y dicho ‘Ok, no tendré trabajo el próximo año, pero tendré la oportunidad de correr un par de carreras y la oportunidad de estar en el auto No. 54 de Monster Energy’. Desde la primera reunión que tuve con Gibbs, me sentí muy bien. Sabían exactamente todo lo que yo quería oír o están en la misma página que yo, de una manera u otra, yo sabía que estaba en lo cierto”.

De una organización sobresaliente a otra organización sobresaliente. ¿Cierto?

“Sí, si vas a estar en un lugar por 10 años como Penske y tienes la oportunidad de ir a otro lugar, sólo hay dos nombres en esa lista en donde quisieras estar porque realmente tienen el perfil adecuado de personas y equipo para ganar.

Anteriormente mencionaste a Kyle Busch. ¿Querías ser parte del equipo en el que él ha sido tan exitoso? ¿Lo tomó tranquilamente cuando supo que estarías en el equipo?

Cuando llegó el final de la temporada pasada, me contaron, ‘Kyle, ¿qué piensas acerca de estos tres o cuatro pilotos que vendrán a ayudarnos?’, Kyle dijo ‘Sam es el hombre a tener’. Ha sido muy amable conmigo hasta ahora.

Haber ganado ese campeonato de propietario hubiera significado mucho. ¿Ya lo ha asimilado?

Nos sentamos y hablamos sobre eso al final del año pasado. Ellos perdieron el campeonato de propietario por un punto y yo el campeonato de pilotos por tres. Así que por un total de cuatro puntos, el año pasado ninguno hizo lo que quería hacer, así que nos estamos uniendo en equipo para ver si podemos lograrlo juntos este año”.