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Jeff Gordon tiene la receta para ganar en Martinsville

marzo 27, 2014, Brad Norman, NASCAR.com

Ha logrado ocho victorias en esta pista, comparte el récord con Jimmie Johnson

Tiene 22 temporadas a tiempo completo en la NASCAR Sprint Cup Series, cuatro campeonatos, 88 victorias, incluyendo ocho en Martinsville, con lo que Jeff Gordon ha demostrado su extraordinaria capacidad para dominar la pista más corta del circuito.

Con la serie rumbo a Martinsville para la STP 500 del domingo (1 PM por FOX y FOX Deportes), Gordon y su compañero de equipo Jimmie Johnson se encuentran empatados en el 1er. lugar entre los pilotos activos con ocho victorias para cada uno. 

Tanto Gordon como Johnson son algunos de los pilotos que aún buscan su 1ra. victoria de la temporada, con la que prácticamente garantizarían un lugar en el Chase por la NASCAR Sprint Cup.

Gordon ha ganado en todas las pistas del calendario 2014 con la excepción del Kentucky Speedway. Sin embargo, su mejor oportunidad para asegurar un puesto en la postemporada podría llegar este fin de semana en el óvalo con forma de clip de .526 millas.

En 42 participación en Martinsville bajo la NASCAR Sprint Cup Series, Gordon siempre ha terminado las carreras. Sus cuatro finales en el 2do. lugar y 27 finales en el Top 5 son los mejores registros de la serie entre los pilotos activos.

Gordon lidera en Top 10 con 34, 13 más que el 2do. piloto en la lista. Gordon también lidera a todos los pilotos activos en vueltas más rápidas corridas con un total de 1,029. Su posición promedio de llegada de 6.8 ocupa el 2do. lugar entre los pilotos activos, mientras que su posición promedio de arranque de 7.2 es el mejor, incluyendo siete poles, también como mejor registro de la serie entre los pilotos activos.

Con todo el éxito que el piloto del Chevrolet No. 24 de Hendrick Motorsports ha experimentado en Martinsville, es fácil darse cuenta que sabe cuál es la mejor manera de manejar la pista corta.

“Tienes que ser agresivo, pero tienes que ser paciente”, dijo Gordon. “En realidad quieres ‘enrollar’ en las esquinas, pero es muy fácil saturar la entrada y usar demasiado el freno. También tienes que ‘enrollar’ en las esquinas mientras se consigue tracción”.

En su más reciente viaje a la pista en el suroeste de Virginia en octubre pasado, Gordon superó a Matt Kenseth con 21 vueltas para el final.

Lideró el resto de la carrera y llegó la línea de meta 0,606 segundos antes que Kenseth para ganar su 8vo. reloj de caja — Premio insignia de Martinsville para el vencedor de la carrera.

“Martinsville es una de mis pistas favoritas y el reloj de caja es uno de mis trofeos favoritos”, dijo Gordon.

En el evento de primavera del 2013, Gordon finalizó 3ro. detrás de su compañero Johnson y Clint Bowyer. El equipo de Gordon y Johnson, Hendrick Motorsports, lidera la NASCAR Sprint Cup Series en victorias en Martinsville con 21.

Con todos los ingredientes correctos en Martinsville, Gordon hará este fin de semana un intento fuerte para agregar su nombre a los contendientes del Chase.