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Joey Logano superó a Jeff Gordon para ganar en Texas

abril 07, 2014, Staff report, NASCAR.com

El 7mo. ganador diferente en las primeras 7 carreras de la Sprint Cup 2014

Resultados completos de la Duck Commander 500 | Clasificación de Pilotos

FORT WORTH, Texas - El "Final Four" de Joey Logano en el Texas Motor Speedway no tuvo nada que ver con la final por el campeonato de la NCAA de baloncesto que se disputo el lunes por la noche en Arlington.

Logano y su Jefe de Equipo, Todd Gordon, ’decidieron cambiar cuatro llantas Goodyear Dual Zone durante su parada a pits bajo la última bandera amarilla de la Duck Commander 500, que había sido aplazada del domingo al lunes por la lluvia, con lo que logró su primera victoria de la NASCAR Sprint Cup Series en 2014.

“Hemos estado en competencia en todas las carreras esta temporada  y estoy muy orgulloso de haber logrado la victoria”, dijo Logano, quien amplió la racha de siete ganadores diferentes en las primeras siete carreras de la Sprint Cup en 2014. “Estaba muy confiado para esta carrera. Por alguna razón, le dije a Todd, ‘Vamos a ganar esta semana y me enojé cuando no gané la Pole Position. De cualquier forma sentí que podíamos ganar hoy”.

Logano, de 23 años, logró también su primera victoria en el óvalo de 1.5 millas del Texas Motor Speedway, la cuarta en 190 carreras de la Sprint Cup, tras superar al cuatro veces campeón de la serie, Jeff Gordon, en un final bajo bandera verde y blanca a cuadros, que extendió la carrera a 340 vueltas, en lugar de las 334 originalmente planeadas.

El piloto del Ford Fusion No. 22 de Shell Pennzoil / Hertz, adelantó a Gordon en un cambio de carril dentro de la curva 1 en la vuelta 340 y cruzó la meta con apenas 0.476 segundos de ventaja sobre Kyle Busch. Brian Vickers y el candidato al Premio Sunoco al Novato del Año, Kyle Larson completaron el Top 5, que tuvo sus cambios tras la 7ma. y última bandera amarilla de la jornada en la vuelta 333, cuando Logano tenía 3.053 segundos de ventaja sobre su compañero de equipo Brad Keselowski.

A menos de dos vueltas del final, Kurt Busch, quien había ganado la carrera en el Martinsville Speedway la semana pasada, sufrió un pinchazo y chocó contra el muro exterior en la Curva 2.

En la parada a pits bajo bandera amarilla, Logano y Keselowski optaron por cambiar cuatro llantas y recargar gasolina, mientras que Gordon, de Hendrick Motorsports, y Vickers, de Michael Waltrip Racing, solo cambiaron las dos del lado derecho y salieron primero y segundo de los pits.

“Cuanto llevas más de 40 vueltas desde tu última parada a pits y tienes buena ventaja en el 1er. lugar, todo lo que esperas es ver la Bandera Blanca (de la última vuelta)”, dijo Logano. "Brad me estaba alcanzando cuando doblé en la Curva 1 y luego vi al No. 41 (de Kurt Busch) contra el muro y me dijo 'Por favor, que no salga la bandera amarilla’. Por su puesto, salió. Te enojas tanto que casi no te puedes controlar. Estaba furioso.

“Y entonces (Todd Gordon) tomó la decisión de último minuto para recargar gasolina, darme mejor balance para lo que necesitaba el final. Fue una parada a pits perfecta. Fui el primero en salir con cuatro llantas nuevas”, agregó.

 De la misma forma, Gordon elogió a su Jefe de Equipo Alan Gustafson por una “buena decisión" de ir solo con dos llantas en la última parada. 

“Estando en el 6to. puesto uno puede tomar riesgos”, dijo Gordon, el piloto del Chevrolet SS No. 24 de Axalta / Texas A&M School of Engineering. “No vas a ganar con cuatro (llantas), no vas a ganar sin ninguna. Sabía que iba a ser difícil aguantar el ritmo del resto.

“Tuve un buen reinicio y estaba satisfecho con eso. Cuando pasé por las curvas 1 y 2 me sorprendí de que estaba en primer lugar. Para ser honesto, sabía que Joey iba a tratar de pasar de cualquier forma. Me cruzó y me pasó fácil. En ese punto solo pensaba en terminar. Miré por el espejo y había muchos viniendo con mucha fuerza detrás. Así que un 2do. lugar fue muy bueno para mi”.

Kyle Busch, ganador de la carrera en Texas el año pasado, dijo que estaba esperando un buen 3er. lugar antes de la última secuencia. 

“Por supuesto, lo inevitable ocurrió con la bandera amarilla y tuvimos que entrar para cambiar llantas. Teníamos mucho tiempo con las mismas llantas”, dijo Busch, el piloto del Toyota Camry No. 18 de Interstate Batteries y el equipo Joe Gibbs Racing. “Elegí ir por cuatro llantas porque las había quemado en las tres vueltas previas así que sabía que esa era nuestra única posibilidad. Di todo lo que teníamos en esas vueltas finales. Buen final para nosotros”.

Keselowski estaba entusiasmado por darle al dueño del equipo Roger Penske el 1-2, pero cuando cayó la bandera amarilla, perdió la posibilidad.

“Fue una pena”, dijo Keselowski, piloto del Ford Fusion No. 2 de Miller Lite. “Traté lo más que puede en los pits y las cuatro llantas era lo indicado. Nosotros estamos aquí para ganar carreras, no para terminar en 2do. lugar”.

Gordon salió de Texas como el líder de la Clasificación de Pilotos luego de que su compañero de equipo Dale Earnhardt Jr., chocó en la vuelta 12 y terminó en 43er. puesto y cayó al 6to. lugar de la clasificación. Gordon tiene cuatro puntos de ventaja (259-255) sobre Matt Kenseth de Joe Gibbs Racing antes de la carrera Bojangles' Southern 500 en el Darlington Raceway el sábado en la noche.