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Kevin Harvick ganó en emocionante final en Darlington

abril 12, 2014, Staff report, NASCAR.com

Lideró 239 vueltas para lograr su 2da. victoria de la temporada 2014

Resultados completos de la carrera | Clasificación de Pilotos

DARLINGTON, South Carolina — La temporada 2014 de la NASCAR Sprint Cup Series ha sido de altibajos para Kevin Harvick, pero el sábado en el Darlington Raceway, disfrutó las miles de la victoria, por segunda ocasión.

Harvick rompió la racha de ganadores diferentes en las primeras ocho carreras de la Sprint Cup en la temporada 2014, con una emocionante victoria en el Darlington Speedway, donde ganó las liderar 239 vueltas y adelantar a Dale Earnhardt Jr. al final bajo bandera verde y blanca a cuadros.

Con esta victoria Harvick prácticamente aseugró su pase la Chase por la Sprint Cup, aunque todavía debe terminar entre los primeros 30 de la Clasificación de Pilotos en las primeras 26 carreras de la temporada regular e intentar clasificar para todas las carreras restantes.

Harvick arrancó desde la Pole Position y se convirtió en el primer piloto en lograr la victoria en Darlington desde que Dale Jarrett lo hizo en marzo de 1997.

El piloto de Stewart-Haas Racing tuvo una actuación dominante de principio a fin en la Bojangles' Southern 500 para lograr su primera victoria en Darlington. Es fue la 5ta. ocasión en su carrera en que lidera más de 200 vueltas.

Harvick superó a los compañeros de equipo de Hendrick Motorsports, Dale Earnhardt Jr. y Jimmie Johnson, quienes terminaron 2do. y 3ro., respectivamente. Matt Kenseth y Greg Biffle completaron el Top 5.

Fue la victoria 25 de Harvick en su carrera y la 1ra. en Darlington, además de la 3ra. para el equipo Stewart-Haas Racing, la mayor cantidad por equipo en la serie.

 “Logramos mantenernos al frente hasta el final y sabía que tenía la mejor posición en los reinicios, pero guardé lo mejor para el final”, dijo Harvick tras la victoria en el óvalo de 1.366 millas. “Eso lo aprendí ayer (viernes) en la carrera de la Nationwide. Esa fue una buena experiencia para el final”.

Harvick adelantó a Earnhardt Jr. entre las curvas 3 y 4 en la penúltima vuelta para superarlo en la meta por solo .559 segundos. Kyle Busch, Jeff Gordon, el novato Kyle Larson, Tony Stewart y Ryan Newman completaron el Top 10.

“Todo mundo me dijo que tenía ventaja de 15 autos al final, pero no quiero escuchar eso ahora”, dijo Earnhardt Jr. “Ya me lo repetirán mañana. Estuvimos a punto de ganar cuando salió la bandera amarilla (por el accidente de Kurt Busch). Kevin fue muy rápido toda la noche y sabía que lo iba a dar todo al final para ganar. Traté de no ver por el espejo retrovisor, pero no sabía cuán rápido venía. Nosotros teníamos dos llantas (nuevas)… Fue bueno estar tan cerca”.

Harvick dominó dos tercios de la carrera sin mayores problemas, aunque en la vuelta 222 tuvo que parar a pits y perdió puestos para caer hasta el 9no. Sin embargo, cuando se produjo la 7ma. bandera amarilla de la noche, ya había escalado hasta el 4to.

Cuatro vueltas más tarde, en el reinicio, volvió a recuperar el 1er. lugar, tras adelantar a Brian Vickers y luego de que Paul Menard chocara contra el muro exterior en la vuelta 271, Harvick impactó un trozo del rotor de los frenos que se desprendió de ese auto, pero su Chevrolet No. 4 no sufrió dañó alguno.

Biffle tomó la punta en la salida de los pits, tras una parada en la que solo cambió dos llantas, pero una vez más, Harvick se recuperó en la vuelta 279 y llegó a sacarle dos segundos de ventaja a Jeff Gordon y Earnhardt Jr., quienes marchaban en 2do. y 3er. puesto, respectivamente.

Gordon estuvo cerca de Harvick en los tramos de la carrera sin interrupción, pero el piloto del No. 24 tuvo graves problemas en los reinicios, incluyendo el último del que no se pudo recuperar.

Johnson, por su parte, estuvo a solo .601 segundos de Harvick en la vuelta 323, pero una bandera amarilla por un derrame de líquidos del Ford de Joey Logano, lo hizo retroceder.

Harvick reinició 5to. en la vuelta 363, pero fue el primer piloto en salir de los pits con cuatro llantas nuevas, lo que al final fue fundamental para su victoria.

Gordon se mantuvo como líder de la Clasificación de Pilotos con un punto de ventaja sobre Kenseth, aunque ninguno de los dos ha ganado una carrera esta temporada.

La Sprint Cup tomará una semana de descanso y regresará a la acción el Richmond, Virginia, el sábado 26 de abril.