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Lo más destacado de la Sprint Cup según los expertos de NASCAR.com

abril 20, 2014, NASCAR.com

¿La mejor carrera? ¿El mejor piloto? Esto han dicho nuestros analistas tras ocho carreras

En lo que va de la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series – el 22 por ciento para ser exactos – hemos tenido siete diferentes ganadores y, sin duda alguna, la mejor acción del deporte motor.

Los momentos inolvidables dieron inicio con la 1ra. carrera del año, en la que Dale Earnhardt Jr. se impuso al volante de su Chevrolet No. 88 en un final de impacto bajo las luces del Daytona International Speedway.

Así también, hemos visto varias movidas estratégicas brillantes, algunas sorpresas y, claro, uno que otro piloto insatisfecho con lo logrado hasta el momento.

Esto es lo que han dicho nuestros expertos de NASCAR.com sobre lo más destacado de la temporada.

La mejor carrera

Zack Albert: STP 500, Martinsville Speedway. Carrera marcada por la batalla entre Jimmie Johnson y Kurt Busch por la punta. La STP 500 tuvo un total de 33 cambios de líder, la mayor cantidad en la historia de la pista.

Kenny Bruce: Bojangles’ Southern 500, Darlington Raceway. Díficil de superar la constante batalla en este lugar histórico.

Holly Cain: Auto Club 400, Auto Club Speedway. La mejor carrera, el final fue un cierre emocionante a una tarde salvaje.

David Caraviello: Daytona 500, Daytona International Speedway. Simplemente una de las carreras más fascinantes de los últimos tiempos, dada la forma en que los líderes luchaban por la delantera.

Alan Cavanna: Auto Club 400, Auto Club Speedway. Una carrera de desgaste, estrategia de pits y lucha hasta la última vuelta. La felicidad de Kyle Busch se fundió con la desesperación de Jeff Gordon. Gran emoción, grandiosa carrera. 

La mejor movida estratégica

Zack Albert: Apostando en Las Vegas. El Jefe de Equipo Paul Wolfe hizo que su programa de paradas en pit en Las Vegas Motor Speedway dejara a Brad Keselowski en posición de superar a Dale Earnhardt Jr, quien se quedó sin combustible en la última vuelta de la Kobalt 400.

Kenny Bruce: Cuatro neumáticos para Joey Logano en Texas. El jefe de equipo Todd Gordon optó por cuatro neumáticos, dejando a su piloto 3ro. en el reinicio final bajo bandera verde y blanca a cuadros. Joey Logano superó a Brian Vickers y Jeff Gordon (quienes habían cambiado solo dos neumáticos) para lograr su 1ra. victoria de la temporada y reservar un boleto en el Chase.

Holly Cain: Cuatro neumáticos para Kyle Busch en el Auto Club. El Jefe de Equipo Dave Rogers ordenó una última parada a pit por cuatro neumáticos, la cual hizo la diferencia para que Busch superara al líder en un final bajo bandera verde y blanca a cuadros en Fontana.

David Caraviello: Kevin Harvick por cuatro neumáticos en Darlington. Esta pista puede causar verdaderos dolores de cabeza a los jefes de equipo cuando se trata de la estrategia de neumáticos, pero estaba claro que en la Bonjagles’ Southern 500 eran mejor cuatro neumáticos que dos. Harvick también fue ayudado por los períodos de precaución, como que si todo hubiese estado planeado.

Alan Cavanna: El equipo No. 88 en Las Vegas. Con una victoria en su cuenta, el equipo No. 88 no tenía nada que perder apostando por una estrategia de combustible. Dale Earnhardt Jr. se quedó con el tanque vacío a media vuelta del final, pero la movida encarnó todo lo bueno del nuevo sistema de puntos y ofreció un final dramático.

La mayor sorpresa

Zack Albert: Team Penske. El presentimiento era que el Team Penske mejoraría, pero el 2014 ha traído un repunte drástico. Brad Keselowski y su compañero Joey Logano han liderado vueltas en siete de las ochos carreras, lo más prolífico entre todos los pilotos de la Sprint Cup.

Kenny Bruce: El “Six-Time” sin victorias. Ocho carreras no es una eternidad, pero Jimmie Johnson y el equipo No. 48 a menudo han sido los primeros en tomar ventaja de los cambios importantes en el deporte. Esta vez no ha sido así.

Holly Cain: Johnson y Kenseth sin victorias. Nuestras expectativas son tan altas ahora que consideramos una sorpresa, tras ocho carreras en el calendario, que los pilotos que más ganaron en el 2013 todavía no lo hayan hecho en el 2014.

David Caraviello: Kyle Larson. Hubieron muchas cejas levantadas cuando Chip Ganassi puso a Larson al volante del No. 42 con tan solo un año de experiencia en los niveles nacionales de la NASCAR. Pero el novato ya parece ser una mejora sobre Juan Pablo Montoya, y aunque la temporada es larga, no se puede descartar la idea del chico ganando una carrera.

Alan Cavanna: Chase Elliott. Todo sabían que Elliot tenía el ADN y potencial para correr, pero ¿quién habría pensado que tendría dos victorias a este punto? Las victorias de Elliot en la NASCAR Nationwide Series fueron logradas mediantes movidas agresivas en las últimas vueltas contra algunos de los mejores pilotos de la Sprint Cup en el circuito. 

Lo más decepcionante

Zack Albert: Kasey Kahne. El piloto No. 5 se ubicaba 2do. en la Clasificación de Pilotos con cuatro top 5s tras ocho carreras en el 2013. Esta temporada, Kahne se encuentra 23ro. sin ningún top 5 en sus registros.

Kenny Bruce: Martin Truex Jr. Hasta el momento, solo cuenta con un top 15 con un equipo que logró entrar al Chase hace un año.

Holly Cain: Martin Truex Jr. Tras arrancar en la primera fila de la Daytona 500, Truex y el equipo Furniture Row Racing no han podido finalizar dentro de los 10 primeros lugares.

David Caraviello: Kasey Kahne. Se ubica 23ro. en la Clasificación de Pilotos. Algo simplemente no está funcionando en el equipo No. 5. Aunque Kahne tiene inicios lentos, su rendimiento es contrastante con el éxito de sus compañeros.

Alan Cavanna: Kasey Kahne. Tras ocho carreras, Kahne es 23ro. en puntos sin victorias y con tan solo dos top 10s. Sus tres compañeros en Hendrick Motorsports se ubican 1ro., 4to. y 5to. en la Clasificación de Pilotos. 

El piloto más valioso

Zack Albert: Dale Earnhardt Jr. Cinco finales en el top 3 tras ocho carreras y la victoria en la Daytona 500 ponen a Earnhardt Jr. en la cima.

Kenny Bruce: Kevin Harvick. Solamente hay que preguntárselo a su Jefe de Equipo. “Es mucho mejor de lo que jamás pensé. Mucho mejor. En serio”, dijo Rodney Childers.

Holly Cain: Dale Earnhardt Jr. Prometió darle a Steve Letarte una temporada de despedida y así lo ha hecho con una emocionante victoria en la Daytona 500 y otros tres finales en el 2do. lugar.

David Caraviello: Dale Earnhradt Jr. No es sólo el título de la Daytona 500, es el hecho de que Earnhardt Jr. ha mantenido el impulso que inició en el último tercio de la temporada pasada.

Alan Cavanna: Dale Earnhardt Jr. Cinco finales entre los tres primeros lugares en ocho carreras es lo único que necesito para nombrar a Earnhardt Jr. como el piloto más valioso en lo que va de la temporada. 

En la mira

Zack Albert: Kyle Larson. ¿El primer novato de la Sprint Cup en ganar en cinco años? Cada semana, el chico lo hace ver más posible.

Kenny Bruce: Kyle Larson. El chico es sorprendentemente rápido y no se deja intimidar fácilmente. Tendrá sus errores, pero sigue impresionando.

Holly Cain: Kyle Larson. El piloto de 21 años de edad ha conseguido un par de top 5 (incluyendo un 2do. lugar en el Auto Club Speedway) y cuatro top 10s en un auto que en la temporada pasada tuvo únicamente cuatro top 5s con Juan Pablo Montoya detrás del volante.

David Caraviello: Matt Kenseth. Aún no ha ganado ninguna carrera y ha pasado por inadvertido, pero el auto No. 20 se mantiene fuerte y Kenseth sigue siendo uno de los pilotos más experimentados.

Alan Cavanna: Kyle Larson. Ha superado mis expectativas con cuatro top 10s en ocho carreras. Hay que estar pendientes para cuando regrese a la pista.