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Almirola ansioso por volver a correr en Richmond

abril 23, 2014, Kenny Bruce, NASCAR.com

Almirola ansioso por volver a correr en Richmond
El piloto del No. 43 tiene dos finales en el Top 10 en pistas cortas esta temporada

Con un par de finales en el Top 10 en pistas cortas esta temporada, es de esperarse que el piloto cubano-estadounidense Aric Almirola se encuentre ansioso por la carrera de la NASCAR Sprint Cup Series a celebrarse este fin de semana en el Richmond International Raceway. Sin embargo, este no siempre fue el caso.

Almirola logró culminar en el 3er. lugar en Bristol, el mejor resultado de su carrera dentro de la máxima categoría de la NASCAR, donde únicamente había conseguido un Top 10. En Martinsville, donde terminó 20mo. en dos ocasiones durante la temporada pasada, el piloto del Ford No. 43 cruzó la línea de meta en la 8va. posición.

“Nuestro programa de pista corta ha mejorado mucho este año… realmente hemos sido competitivos… y en nuestro programa de milla y media en realidad hemos estado luchando”, dijo Almirola, quien se ubica 24to. en la Clasificación de Pilotos.

Lejos de las pistas cortas, el mejor resultado de Almirola en esta temporada lo obtuvo en el Texas Motor Speedway, donde culminó en la 12da. posición. Ocho de los 14 Top 10s en su carrera los ha logrado en pistas de una milla o más.

Marcos Ambrose, compañero de equipo de Almirola y piloto del Ford No. 9, también ha conseguido sólidos resultados en las pistas cortas este año, culminando 5to. en Bristol y Martinsville. Actualmente, Ambrose se posiciona en el 17mo. lugar de la Clasificación de Pilotos.

Aunque ha corrido en la división principal de la NASCAR desde el 2007, este es tan solo el 3er. año de Almirola como piloto de tiempo completo. Tiene más de 10 inicios en únicamente dos de las 23 pistas de la Sprint Cup y menos de cinco inicios en otras 13, incluyendo Richmond, donde tendrá su 5ta. participación este fin de semana.

“Ciertamente es una ventaja tener más experiencia… porque cuando llegas sabes exactamente qué esperar y lo que debes buscar en tu auto para ser rápido”, dijo Almirola. "A muchos de los lugares que vamos, la pista es tan diferente en la carrera de lo que es en la práctica y clasificación, por lo que obviamente tener esa experiencia da resultados”, agregó.

“Me siento como que entiendo lo que se necesita para ser rápido en la mayoría de las pistas donde vamos. Todavía hay varias… que no son mi fuerte y en las que he seguido luchando un poco, pero en su mayoría no creo que sea una gran desventaja. Sin duda tendré más experiencia, pero eso llega con el tiempo”, dijo Almirola.

Sobre Trent Owens, su nuevo Jefe de Equipo quien en el 2013 trabajó junto a Kyle Larson en la NASCAR Nationwide Series, Almirola afirmó que es “un gran talento… y no creo que ha demostrado su capacidad en la pista. Creo que es tan bueno como cualquiera de esos tipos”.

“Creo que tenemos oportunidad de ganar algunas carreras este año y estoy ansioso porque llegue”, concluyó Almirola.