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‘Los que faltan' acaparan la atención en Richmond

abril 24, 2014, Staff Report, NASCAR.com

‘Los que faltan' acaparan la atención en Richmond
Jimmie Johnson y Matt Kenseth buscarán su primera victoria de la temporada

RICHMOND, Virginia – Lo típico antes de una carrera de la NASCAR Sprint Cup Series es hablar de los pilotos que han estado ganando carreras, pero para la Toyota Owners 400 del sábado en la noche en el Richmond International Raceway (7 PM, Este por FOX), el centro de la atención ha estado en “los que faltan”.

 Jimmie Johnson y Matt Kenseth, por ejemplo, son dos pilotos que nadie esperaría ver en esa lista y más curioso aún es que son los mismos pilotos que terminaron 1ro. y 2do., respectivamente, en la Clasificación de Pilotos de la Sprint Cup en 2013.

Por ahora, tras ocho carreras en el calendario de la Sprint Cup 2014 se han registrado siete ganadores diferentes, con Kevin Harvick como el único que ha visitado Victory Lane dos veces.

La última temporada con ocho carreras y ninguna victoria para estos dos pilotos fue en 2001, cuando Johnson todavía corría a tiempo completo en la NASCAR Nationwide Series y Kenseth estaba apenas en su segunda temporada en la máxima categoría.

A pesar de todo, no ha llegado el momento del pánico para ninguno de los dos, a pesar de que el año pasado. tras ocho carreras, tanto Johnson - seis veces campeón de la Seires - como Kenseth - campeón del 2003 -, ya tenían dos victorias, cada uno, por lo que es obvio que los dos saben como ganar.

Bajo el nuevo formato de clasificación para el Chase por la NASCAR Sprint Cup los ganadores de por lo menos una carrera prácticamente aseguran un boleto para el Chase y en Richmond, que para muchos es la “pista perfecta” ya que no es ni tan corta ni tan larga, con tres cuartos de milla de largo y 14 grados de peralte, tanto Johnson como Kenseth, tienen buenas posibilidades de llevarse la victoria.

Esto aunque las estadísticas respaldan el pronóstico. Johnson tiene tres victorias en Richmond, aunque la última ocurrió hace seis años y ha terminado fuera del Top 10 en las últimas tres carreras en Richmond. 

Kenseth, por su parte, tiene una victoria en Richmond, pero eso ocurrió hace 12 años, aunque tiene finales en el Top 10 en las últimas tres carreras.

Quizá sea mejor mirar más allá de este fin de semana para esperar que estos dos ex campeones se anoten en la lista de ganadores del 2014 y aseguren su pase al Chase.

Quizá no sea larga la espera. El momento podría llegar en el Talladega Superspeedway, el gigante de 2.66 millas de largo en Alabama, donde la limitación a los caballos de fuerza puede favorecer a Johnson, quien ha ganado dos veces en esa pista, y Kenseth una.