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NASCAR Next, la nueva generación de las estrellas

abril 25, 2014, Zack Albert, NASCAR.com

NASCAR Next, la nueva generación de las estrellas
El mexicano Rubén García Jr. fue uno de los 12 elegidos


DAYTONA BEACH, Florida, 25 de abril – El mexicano Ruben García Jr. fue elegido al programa NASCAR Next con lo que espera sumarse pronto a nombres como el de Chase Elliott y Kyle Larson entre otros.

Elliot ganó la carrera de la NASCAR Nationwide Series en el Texas Motor Speedway y se unió a Larson en la lista de ganadores de 2014, algo que García Jr., espera hacer muy pronto.

Antes de sus victorias en las principales series de la NASCAR, Elliott y Larson fueron parte del programa ¿Quién sigue?, que promueve a las futuras estrellas que están escalando los peldaños de la NASCAR.

García Jr., por su parte está brillanto en la NASCAR México Toyota Series y ya debutó en la Nationwide Series en Estados Unidos.

Además, ganó el Premio al Novato del Año 2012 en la NASCAR México Toyota Series y terminó en 4to. lugar en la temporada 2013 en la Clasificación de Pilotos. 

Como Elliott y Larson, los 12 pilotos anunciados como miembros de la generación 2014-15 de NASCAR Next tienen résumés cargados con muchos éxitos y promesas.

La lista anunciada en el Richmond International Raceway marca el inicio de la 4ta. edición de esta iniciativa para promover a los próximos pilotos estelares de la NASCAR.

“Durante los últimos cinco años, nuestro deporte ha vivido una enorme transformación , a medida que vemos a una nueva generación con abundancia de talento. Pilotos jóvenes que empiezan a alcanzar su potencial en la NASCAR Sprint Cup Series y la NASCAR Nationwide Series”, dijo Jill Gregory, Vice Presidente de Servicios de la Industria de la NASCAR. “El programa NASCAR Next es una plataforma fundamental para captar la atención hacia los pilotos jóvenes – desde la prensa, hasta los fanáticos, accionistas  y los patrocinadores – para ayudarlos a crecer dentro del deporte”.

Los 12 pilotos de esta generación han ganado un total de 20 carreras y tienen el honor de ser los ganadores más jóvenes en la NASCAR K&N Pro Series, la NASCAR México Toyota Series y la NASCAR Camping World Truck Series, así como en el campeonato NASCAR Whelen Modified Tour. También se incluye a la mujer más joven con mejor posición final en una carrera en la historia de la NASCAR K&N Pro Series. 

La lista también incluye a los novatos del 2013 en la NASCAR K&N Pro Series East y al ganador del Premio al Novato del Año West Sunoco.

El equipo fue elegido tras una extensa evaluación que incluyó la opinión de ejecutivos de la industria y pilotos veteranos.

Para calificar, los pilotos deben tener entre 15 y 25 años de edad, objetivos tangibles en sus respectivas carreras y haber expresado su deseo de llegar a la NASCAR Sprint Cup Series y el proceso para lograrlo. 

Además, cada piloto en el programa NASCAR Next debe haber competido activamente en algunas de las series de la NASCAR en sus calendarios semanales– NASCAR K&N Pro Series East o West, NASCAR Whelen Modified Tour, NASCAR Whelen Southern Modified Tour, NASCAR Canadian Tire Series presented by Mobil 1, NASCAR México Toyota Series, NASCAR Whelen Euro Series o NASCAR Whelen All-American Series. Los pilotos que compiten en la NASCAR Nationwide Series y la NASCAR Camping World Truck Series también son elegibles, siempre y cuando no lo hagan a tiempo completo.

Algunos pilotos que han participado en el programa NASCAR Next  y han tenido impacto en las series nacionales de la NASCAR son Ryan Blaney, Alex Bowman, Jeb Burton, Chase Elliott, Dylan Kwasniewski, Kyle Larson y Darrell Wallace Jr.

La generación NASCAR Next 2014-15 son:

Cole Custer (16 años, Ladera Ranch, Calif., Twitter: @colecuster00) – Doble ganador en la NASCAR K&N Pro Series East en 2013, arrancó la temporada K&N Pro Series West con una victoria desde la Pole Position en Phoenix.

Rubén García Jr. (18 años, Naucalpan, México, @rubengarcia4) – Ganador del Premio al Novato del Año 2012 en la NASCAR México Toyota Series, quien continuó mejorando en 2013 para terminar 4to. en la Clasificación de Pilotos. Esta temporada hizo su debut en la NASCAR Nationwide Series.

Gray Gaulding (16 años, Colonial Heights, Va., @graygaulding) – Tiene el récord como el ganador el más joven en ganar la Pole Position en la NASCAR K&N Pro Series East y West,. Logró su primera victoria en la serie en Phoenix el año pasado.

Ryan Gifford (25 años, Winchester, Tenn., @ryangifford2) – El piloto del programa NASCAR Drive For Diversity ganó en la NASCAR K&N Pro Series East en 2013 en Richmond y logró un Top 10 en su debut en la NASCAR Nationwide Series en Iowa en agosto pasado.

Austin Hill (20 años, Winston, Ga., @hillbroracing) – Ganador en Dover dentro de la K&N East el año pasado. Tiene dos finales en el Top 5 en cuatro carreras esta temporada.

Erik Jones (17 años, Byron, Mich., @erik_jones) – Hizo su debut en la NASCAR Camping World Truck Series en noviembre pasado en Phoenix, convirtiéndose en el ganador más joven en la historia de la serie.

Jesse Little (17 años, Sherrills Ford, N.C., @jesselittle97) – Ganador del Premio Novato del Año Sunoco 2013 en la NASCAR K&N Pro Series East. Debutó en 2012 11 días antes de cumplir 15 años. 

Dylan Lupton (20 años, Wilton, Calif., @LuptonDylan) – Ganador del Premio Novato del Año Sunoco 2013 de la NASCAR K&N Pro Series West. Logró su primera victoria en la serie en Evergreen Speedway en August.

Brandon McReynolds (23 años, Mooresville, N.C., @Bmcreynolds28) – Ha competido en cuatro diferentes series de la NASCAR y actualmente está en busca del título de la K&N Pro Series West, en la que marcha en 2do. puesto en la Clasificación de Pilotos.

Ryan Preece (23 años, Berlin, Conn., @RyanPreece16) – El campeón más joven en la historia de la NASCAR Whelen Modified Tour, cuando se coronó en 2013, tras competir en 43 carreras en la NASCAR Whelen All-American Series (terminó 4to. en la clasificación nacional). Debutó en la NASCAR Nationwide Series.

Ben Rhodes (17 años, Louisville, Ky., @benrhodes) – Actual líder de la Clasificación de Pilotos de la NASCAR K&N Pro Series East con tres Pole Positions en cuatro carreras y una victoria en Greenville (South Carolina) en el Pickens Speedway. Logró un final en el Top 10 en su debut en la NASCAR Camping World Truck en Martinsville.

Kenzie Ruston (22 años, El Reno, Okla., @KenzieRuston) – Terminó en el 6to. puesto en la Clasificación de Pilotos de la K&N Pro Series East y logró finales en el Top 10 en las carreras de New Smyrna y Daytona en el inicio de esta temporada. Es la mujer con mejor posición final en la historia de las carreras de la K&N Pro Series East.