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Todo puede pasar el domingo en Talladega

mayo 01, 2014, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

El ganador generalmente suele ser quien tiene más suerte

Cuando las estrellas del show “The Big Bang Theory”, Drs. Leonard Hofstadter y Sheldon Cooper, orgullosamente anunciaron “cualquier cosa puede pasar el Jueves”, quizá también se estaban refiriendo a lo que puede pasar el domingo en la NASCAR en el Talladega Superspeedway durante la Aaron’s 499 (1 PM por FOX).

En Talladega, todos los pilotos han aprendido a prepararse para cualquier resultado.

La pista de 2.66 millas siempre ha sido el lugar ideal para las sorpresas; desde la carrera inaugural de la NASCAR Sprint Cup Series en 1969, cuando Richard Brickhouse logró su única victoria en la serie, tras apenas 39 carreras en cinco años.

Cualquiera que diga que lo puso como favorito para ganar ese año, está mintiendo.

Brickhouse no está solo en la categoría de las sorpresas.

Dick Brooks (1973), Lennie Pond (1978), Ron Bouchard (1981), Bobby Hillin Jr. (1986) y Phil Parsons (1988) lograron sus únicas victorias en la máxima serie de la NASCAR en Talladega.

Además, Davey Allison (1987), Ken Schrader (1988), Brian Vickers (2006) y Brad Keselowski (2009) consiguieron sus primeras victorias en la serie en esa pista, antes de lograr por lo menos un campeonato en la Sprint Cup.

Lo único cierto del caso es que cuando se habla de Talladega, nadie puede predecir lo que va a suceder o apostar con seguridad por un favorito.

Todo puede pasar en Talladega y el ganador generalmente suele ser quien tiene más suerte.

El tres veces campeón de la NASCAR Sprint Cup, Tony Stewart, lo resumió de la mejor forma: “Correr en este superspeedway en una combinación de un proyecto científico y la suerte en un casino”.

“Uno puede hacer todo lo posible dentro de tu pocera para controlar el aspecto tecnológico, puedes prepara el auto más rápido, pero si no tienes suerte, si estás en el lugar equivocado en el momento equivocado, puedes perder todas las posibilidades de ganar”.

De hecho, las dos carreras de la temporada 2013 en Talladega terminaron en sorpresas: En la primavera, David Ragan logró evitar un accidente que involucró 12 autos casi al final de la carrera y prácticamente fue empujado sobre la línea de meta para ganar con el equipo Front Row Motorsports.

En el otoño Jamie McMurray iba al frente de Dale Earnhardt Jr., cuando un accidente en la última vuelas entre Austin Dillon y Casey Mears, obligó a terminar la carrera bajo bandera amarilla.

Aunque Talladega puede equilibrar cualquier cosa, lo cierto es que no hay ningún favorito que pueda sugerir que Matt Kenseth, quien ganó siete veces en 2013 y no lo ha hecho una sola vez en 2014, pueda hacerlo, aunque en las últimas 18 carreras en Talladega, Kenseth ha corrido más vueltas dentro del Top 15 (2,239) y ha estado en primer puesto 407 vueltas para un rating de piloto de (91.6).  

Los pilotos de la NASCAR Sprint Cup Clint Bowyer (dos veces ), Dale Earnhardt Jr. (cinco), Jeff Gordon (seis), Jimmie Johnson (dos), Brad Keselowski (dos) y  McMurray (dos) han ganado por lo menos una vez en Talladega, pero todas estas estadísticas se pueden botar por la venatna una vez a que se de el banderazo verde y los pilotos empiecen a tomar riesgos calculados y a veces no tan calculados para tratar de ganar.

Tanto los pilotos como los fanáticos están a oscuras a la hora de elegir favoritos, por lo que lo único cierto es que “todo puede pasar en Talladega”.