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Sólida jornada para Danica Patrick en el Kansas Speedway

mayo 11, 2014, Kenny Bruce, NASCAR.com

La piloto de Stewart-Haas Racing logró el mejor final de su carrera

Resultados completos 5-Hour Energy 400 | Clasificación de Pilotos

KANSAS CITY, Kansas. -- Danica Patrick dio un paso enorme para silenciar a quienes la han criticado a lo largo de su corta carrera en la NASCAR Sprint Cup Series con un impresionante 7mo. lugar en la 5-hour Energy 400 de sábado pasado en el Kansas Speedway.

Este es el mejor resultado de Patrick, eclipsando el 8vo. lugar que consiguió en la Daytona 500 del año pasaso. Además, es el 4to. mejor final para una mujer en la división principal de la NASCAR, únicamente superado por un 5to. y 6to. lugar de Sara Christian en 1949 y un 6to. lugar de Janet Guthrie en 1977.

Patrick se llegó a ubicar en la 3ra. posición y rara vez salió del Top 12 en el evento de 267 vueltas que por 1ra. vez se llevó a cabo bajo las luces en la pista de milla y media.

Pos. Piloto Pista Fecha
5to Sara Christian Heidelberg 2 de oct., 1949
6to Sara Christian Langhorne 11 de sep., 1949
6to Janet Guthrie Bristol 28 de ago., 1977
7mo Danica Patrick Kansas 10 de mayo, 2014
8vo Danica Patrick Daytona 24 de feb., 2013
9no Janet Guthrie Charlotte 9 de oct., 1977
9no Janet Guthrie Rockingham 23 de oct., 1977
10mo Janet Guthrie Michigan 22 de ago., 1977
10mo Janet Guthrie Atlanta 19 de mar., 1978

A la altura de la vuelta 173, Patrick superó a Dale Earnhardt Jr. y a su compañero de equipo Tony Stewart para ubicarse en la 3ra. posición.

“Cuando iba corriendo en la 3ra. posición, honestamente estaba tratando de no pensar sobre el hecho de que iba 3ra. Estaba tratando de pensar sobre el hecho de que había estado buscando al auto en frente de mí por toda la carrera y había querido pasar a ese auto y necesitaba hacerlo”, dijo Patrick.

“Enfocarse en un auto a la vez es un poco más tranquilizante”, continuó Patrick. “Lo último que quieres hacer es emocionarte y empezar a cometer errores”.

Fue un fin de semana “redondo” para Patrick al volante del auto No. 10 de GoDaddy y Stewart-Haas Racing. Aunque durante las prácticas no pasó del 23er. puesto, Patrick logró colarse en la ronda final de la clasificación y reservó el 9no. lugar de la parrilla de salida.

Un auto nuevo y conversaciones con su compañero de equipo Kevin Harvick también fueron influyentes para lograr tal rendimiento.

“Conversamos mucho y creo que para ella solo fue la confianza de saber exactamente lo que haría su auto”, dijo Harvick, quien lideró 119 vueltas y estuvo cerca de quitarle la victoria a Jeff Gordon en la última vuelta. “Mantuvo su posición en la pista durante los reinicios. Eso probablemente sea lo más grande. Lo único que le dije fue que dejara de pensar en cosas y que presionara el pedal del acelerador”.

Su Jefe de Equipo Tony Gibson dijo que fue un paquete completo, pero dio la mayor parte del crédito a su piloto.

“Es la noche que habíamos estado esperando”, dijo Gibson. “Fuimos sólidos todo el día, ella hizo reinicios muy buenos y corrió duro”.

“Queremos ser capaces de llevar esto a Charlotte y esperamos que se convierta en una tendencia, la manera en la que vamos a correr desde ahora. Definitivamente podemos hacerlo y ella puede hacerlo, solo tenemos que lograr la combinación indicada y creo que estaremos bien”, continuó Gibson.