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Jeff Gordon ganó la 5-Hour Energy 400 en Kansas 

mayo 10, 2014, Staff report, NASCAR.com

Jeff Gordon kansas

Fue su primera victoria de la temporada en su 20 aniversario en la Sprint Cup 

 Resultados completos 5-Hour Energy 400 | Clasificación de Pilotos

KANSAS - Jeff Gordon terminó la semana de celebración del 20 aniversario de su primera vicotria en la Sprint Cup, con su primera victoria de la temporada 2014 y la número 89 de su carrera, con lo que prácticamente aseguró su pase al Chase.

Fue la primera victoria de Gordon desde que ganó en Martinsville Speedway en el otoño pasado, con lo que pasó a la historia como el primer ganador en una carrera nocturna en Kansas, tras haber sido el primer ganador en la carrera inaugural en esta pista en 2001.

Además, Gordon se reafirmó en el primer puesto de la Clasificación de Pilotos y prácticamente aseguró su pase al Chase por la NASCAR Sprint Cup.

“Me he quitado un peso de encima”, dijo Gordon. “Hemos estado liderando en los puntos, pero necesitábamos llegar a Victory Lane”, dijo Gordon, quien ahora supera a Matt Kenseth por 15 puntos. “Esta siempre ha sido una de mis pistas favoritas. Esta es una victoria muy especial”.

Harvick cruzó la meta en 2do. lugar tras liderar la mayor cantidad de vueltas – 119 –, tras una dura batalla con Gordon hasta el final.

“Nos faltaron vueltas”, dijo Harvick, quien dijo que estuvo a punto de quedarse sin gasolina cuando tuvo que parar a pits y cederle la punta a Gordon.  “Estaba mirando el medidor de gasolina más que al tacómetro y perdí mucho tiempo en los pits, por lo que me quedé detrás del No. 24 (Gordon)”.

Kasey Kahne, el compañero de Gordon en Hendrick Motorsports, terminó 3ro. por delante de Joey Logano y Dale Earnhardt Jr. el otro piloto de Hendrick.

 El Top 10 lo completaron Carl Edwards, Danica Patrick, Aric Almirola, Jimmie Johnson y Matt Kenseth.

Patrick tuvo la mejor actuación de su carrera en una competencia sin restricción de velocidad, tras arrancar desde el 9no. puesto y mantenerse entre los líderes durante la primera mitad de la carrera. En la 162, adelantó sin muchos problemas a Tony Stewart y Earnhardt Jr. para ubicarse en el 3er. puesto.

Sin embargo, una parada a pits demasiado lenta en la vuelta 177, la mandó otra vez al amo. puesto, donde terminó para su mejor actuación desde que debutó en la Sprint Cup hace 57 carreras.

 Harvick su compañero de equipo, elogió su actuación: “Corrió muy bien todo el fin de semana, desde la clasificación hasta la carrera”.

“De lejos fue el auto más consistente que hemos tenido”, dijo Patrick a través de su radio al final de la carrera. “Todo lo que quería era mantenerme al frente y eso fue lo que hicimos”.

Patrick aprovechó los consejos que Harvick le dio antes de la carrera.

“Creo que una cosa que le dije fue que dejara de preocuparse y que solo pisara el acelerador”, dijo Harvick. “A veces, el auto no va a estar perfecto y uno solo tiene que darlo todo, esperar que todo salga bien en los pits, hacer ajustes y continuar”.

Patrick reconoció que los consejos de Harvick “definitivamente le ayudaron”.

“Honestamente, creo que lo mejor de la noche fue cuando pase al No. 48 (de Johnson) en el reinicio”, dijo Patrick. “Lo digo con todo el respeto del mundo. Es importante porque es Jimmie Johnson. Además de eso, me siento muy orgullosa por habernos mantenido al frente. Eso fue lo más importante”.

Harvick arrancó con ventaja desde la Pole Position y para la vuelta 15 de las 267 programadas, tenía más de dos segundos de ventaja y tres para la vuelta 22. Lideró durante 89 vueltas, pero su noche se arruinó en la vuelta 110 cuando el auto de Marcos Ambrose patinó y provocó una bandera amarilla.

Harvick había parado a pits seis vueltas antes desde el 1er. puesto bajo bandera verde por lo que tras el reinicio quedó una vuelta detrás de los líderes. Logró recuperarse, pero quedó en el puesto 15 y volvió hasta el 3er. puesto en la vuelta 197 y tras otro reinicio en la vuelta 207 ya estaba en 2do. puesto detrás de Joey Logano, y lo pasó entre la curva 3 y 4.

Sin embargo, perdió el 1er. lugar ante Gordon durante las paradas a pits bajo bandera verde a 40 vueltas del final y ya no pudo superarlo.

“No puedo decir que (casi quedarme sin gasolina) fue el problema”, dijo Harvick. “Aún casi sin gasolina, los EFI (inyectores electrónicos) funcionan y debí haber puesto más atención y hacer una mejor parada a pits. Fue mi culpa entrar tan lento”.

La primera carrera nocturna en Kansas tuvo sus emociones.

Las esperanzas de la victoria para el piloto local, Clint Bowyer terminaron en la vuelta 47 cuando el piloto de Michael Waltrip Racing perdió el control y aunque logró evitar chocar contra los muros u otros autos, perdió una vuelta. Lo mismo le sucedió a Jamie McMurray, cuyo auto sufrió una llanta pinchada y luego se incendió.

El inicio de la carrera se retrasó 35 minutos por rayos y truenos, y cuando los autos empezaron el desfile sobre la pista, empezó a caer la lluvia, pero fue muy ligera y no causó más retrasos.