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Charlotte sigue siendo la piedra angular del legado de Johnson

mayo 14, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

Johnson

El seis veces campeón de la Sprint Cup tiene una larga historia en esta pista

Antes de ser el seis veces campeón de la NASCAR, Jimmie Johnson fue el chico que se estrelló contra la barrera de protección del Watkins Glen International.

“Mi año 2000 no fue tan estelar”, dijo Johnson sonriendo. “Lo más destacado en el año, el momento en el que fui reconocido, fue en ese auto embutido en la esponja”.

Como cambian las cosas. Mientras ese accidente podrá siempre ser visto en video una y otra vez, Johnson se ha convertido en uno de los pilotos más populares del deporte motor. Y tal vez la piedra angular del legado de Johnson se encuentre en el Charlotte Motors Speedway, donde disfrutó de una serie de victorias que precedieron a sus títulos, y donde el dominio en una pista predijo el dominio a una escala mayor. 

Ahora, la racha de imbatibilidad de Johnson en Charlotte – donde ganó cuatro carreras seguidas (por puntos) y cinco de seis carreras entre el 2003 y 2005 – parece que fue hace tanto tiempo como su accidente en el Watkins Glen. La superficie de la pista fue repavimentada, el auto de la Sprint Cup cambió y desde entonces sólo ha conseguido una victoria por puntos (2009).

Sin embargo, Johnson siempre estará asociado con Charlotte. Y sus victorias de las dos últimas carreras All-Star sirven como un recordatorio de que la confianza sigue existiendo ahí.

“Honestamente, diría que llevo esa misma expectativa a la mayoría de las pistas, sea lo que sea, fanfarronería. Hemos sido capaces de ganar en tantas pistas, hemos sido tan exitosos por un largo período de tiempo, hemos puesto el listón muy alto para nosotros mismos”, dijo Johnson el pasado miércoles.

“Charlotte ha sido tan bueno con nosotros. A pesar de que nuestro dominio fue hace un tiempo, hemos sido capaces de ganar el All-Star un par de veces desde entonces. Tengo una buena confianza allí”, agregó Johnson.

El año pasado, Johnson se convirtió en el 2do. piloto en ganar por 2da. ocasión consecutiva el evento All-Star, para un total de cuatro conquistas en su carrera. Una victoria en la carrera de este sábado lo convertiría en el 1ro. en llegar a tres de forma consecutiva. Y luego vendría la Coca-Cola 600, que si logra hacerse con la de a cuadros, se convertiría en EL piloto con más victorias en esta pista. 

Pero Johnson no ha ganado la Coca-Cola 600 desde el 2005. Y por supuesto, una victoria en este momento también serviría como impulso, puesto que todavía tiene pendiente visitar el Victory Lane en esta temporada.

Si esto no llegara a suceder, Johnson estaría ante su peor inicio de temporada tras la jornada 11. En el 2003, Johnson acabó con una racha sin conocer la victoria precisamente con el título de la Coca-Cola 600. Además, esta victoria representó el inicio de su dominio en la pista.

“Vamos a intentar ser un mejor equipo. Eso es todo”, dijo Johnson.

La All-Star Race de la Sprint Cup se correrá este sábado a las 9:10 PM, Este y podrás ver toda la acción por FOX Sports 1.