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Danica Patrick enfocada en lograr la Pole Position en esta temporada

mayo 22, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

Danica Patrick enfocada en lograr la Pole Position en esta temporada
Lideró la 2da. ronda de clasificación; partirá en la Coca-Cola 600 en la 4ta. posición

Parrilla de salida para la Coca-Cola 600  | Colores nuevos de la Sprint Cup 

Danica Patrick solía odiar las clasificaciones.

“Esta es la parte del fin de semana en la que en los viejos tiempos decía que odiaba”, comentó Patrick. “Literalmente, usaba esas palabras un millón de veces. Odio las clasificaciones. Pero con el tiempo tuve que realmente decirme a mí misma que tenía parar de decir eso porque nada bueno va a suceder si uno sigue pensando cosas malas”. 

Tal vez ese cambio de mentalidad ha tenido un efecto. Patrick lideró la 2da. ronda de clasificación la tarde de este jueves en el Charlotte Motor Speedway y culminó con la 4ta. posición para el arranque de la Coca-Cola 600, la mejor en la historia para una mujer en una pista sin restricciones en la división principal de la NASCAR.

La marca anterior la habían compartido Patrick y Janet Guthrie, esta última quien partió en Bristol y Talladega desde la 9na. posición en 1977, antes de la era de las placas. Hace dos semanas, Patrick se clasificó en el 9no. lugar en la carrera de la Sprint Cup Series en Kansas. Este fue el 2do. mejor inicio de Patrick en su carrera, tras la histórica pole que consiguió en las 500 millas de Daytona el año pasado.

Patrick fue la 6ta. más rápida en la 1ra. ronda de clasificación de este jueves y lideró la 2da. ronda con una vuelta a 194.595 millas por hora. En la última ronda, Patrick llegó a ubicarse en el 2do. puesto, únicamente superada por Kasey Kahne, pero luego cayó hasta el 4to. lugar por los registros de Brad Keselowski y Jimmie Johnson, este último quien ganó la Coors Light Pole con una vuelta a 194.911 millas por hora.

“Simplemente se siente tan bien tener una buena clasificación. Aunque debo decir que estoy un poco decepcionada. Estar en la 1ra. posición en el 2do. grupo, estoy decepcionada por no esta en la pole. De todas manera, no estoy segura de que hubiese podido dar una vuelta de 27.705 segundos”, dijo Patrick.

“Un día grandioso, un puesto de salida para la Coca-Cola 600 grandioso. Un gran avance desde el año pasado cuando tuvimos que hacer un cambio de motor y arrancar desde atrás. Esperemos que podamos lograr más de lo que hicimos en Kansas”, agregó Patrick.

Kansas fue el escenario en donde Patrick culminó en el 7mo. lugar, la mejor posición como piloto en la Sprint Cup tras el 8vo. lugar que  logró en la Daytona 500 del año pasado.

Con este resultado en la clasificación de la Coca-Cola 600, Patrick acumula tres inicios consecutivos dentro de los diez primeros lugares, para un total de cuatro en el 2014. Inició 10ma. en Martinsville, 7ma. en Talladega y 9na. en Kansas.

Patrick jamás ha logrado terminar mejor que el 20mo. lugar, pero hasta el jueves tampoco había podido clasificarse dentro del Top 5 en una pista sin restricciones.

“Todos traen lo mejor para la Coca-Cola 600”, dijo Patrick. “Así que tenemos un auto mejor y estoy segura de que Hendrick dio todos sus mejores motores y nosotros estamos listos para dar lo mejor el domingo”.