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Jimmie Johnson ganó la Coca-Cola 600 en Charlotte

mayo 25, 2014, Staff report, NASCAR.com

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Logró su 1ra. victoria de la temporada y 7ma. en Charlotte

Resultados completos de la Coca-Cola 600 | Clasificación de Pilotos

CONCORD, North Carolina - Jimmie Johnson, el seis veces campeón de la Sprint Cup Series ganó la Coca-Cola 600 el domingo en el Charlotte Motor Speedway por 4ta. vez en su carrera, con lo que se anotó su 1ra. victoria de la temporada 2014.

Kevin Harvick, quien lideró 100 vueltas, entró en 2do. lugar a 1.273 segundos de Johnson. Matt Kenseth, Carl Edwards y Jamie McMurray, quien la semana pasada ganó la Sprint All-Star, completaron el Top 5.

La esperada victoria fue la 7ma. de Johnson en el Charlotte Motor Speedway, con lo que superó el récord de Bobby Allison en el óvalo de 1.5 millas en carreras por los puntos de la NASCAR Sprint Cup Series. Fue la victoria número 67 de Johnson - 8vo. de toda la historia -, y la primera del 2014, con lo que rompió una racha de 11 carreras sin visitar Victory Lane, la más larga de su carrera.

“Es maravilloso haber ganado, pero, lo prometo, toda la preocupación estaba en otra parte”, dijo Johnson. “Eso no existía en mi cabeza. Hemos tenido muy buenas carreras y oportunidades, que simplemente se escapado. Hemos tenido malas carreras y debo ser honesto al respecto”.

De cualquier forma, Johnson reconoció que es bueno saber que el Chevrolet No. 48 está de vuelta en Victory Lane.

“Ahora saben que estamos despiertos”, agregó. “Cuando ganas no importa quién eres. El No. 4 (de Kevin Harvick) estaba enrrachado y han podido mostrar su velocidad para ganar. Espero que el No. 48 siga esa ruta y haga que el resto empiece a pensar en nosotros”.

Johnson tuvo que adelantar a Kenseth tras el reinicio en la vuelta 384 de 400 para asegurar la victoria. Kenseth había tomado ventaja de un segundo, pero Johnson lo atacó sin piedad y en la vuelta 392 logró pasarlo y se mantuvo en el 1er. lugar hasta cursar la meta.

“Uno pelea al máximo para ganar”, dijo Kenseth, quien como Johnson, entró a la carrera del domingo sin victoria en el 2014. “Y la verdad que es odioso no haber podido mantener la ventaja para ganar casi al final. Estábamos en posición de ganar. Hice todo lo posible, pero me superó. A veces así son las cosas”.

Harvick, el piloto del Chevrolet No. 4 de Stewart-Haas Racing también sintió haber perdido una gran oportunidad para ganar, lo que no ocurrió debido a una parada no programada en la vuelta 263 para cambiar las cuatro llantas.

“Tuvimos un auto muy rápido, pero fallamos en los pits”, dijo Harvick. “Nos pusimos una vuelta detrás de los líderes y habríamos necesitado una carrera de 700 millas para recuperarnos. Dejamos dos llantas sueltas y a partir de ahí tuvimos que luchar para recuperarnos”.

La otra gran decepción de la noche fue para Kurt Busch, quien estaba intentado completar el doblete de la Indy 500 y la Coca-Cola 600, que se frustró por la explosión del motor de su Chevrolet No, 41 de Stewart-Haas en la vuelta 273.

 Busch terminó en 6to. lugar en la Indy 500, pero solo pudo completar 271 vueltas (406.5 millas en Charlotte), por lo que el dueño del equipo Tony Stewart, todavía es el único piloto en completar la hazaña de correr 1,100 millas en un día.

“Sentir el auto de la NASCAR después del auto de la IndyCar es algo que no voy a olvidar nunca”, dijo Busch, quien oficialmente terminó en el puesto 40 en la Coca-Cola 600. “No puedo permitir que lo que pasó con el auto (en Charlotte) dañe lo que pasó en la Indy. Fue un día muy especial”.

Jeff Gordon se mantuvo como líder de la Clasificación de Pilotos de la Sprint Cup con 11 puntos de ventaja sobre Kenseth… Danica Patrick arrancó desde el 4to. puesto, pero perdió posiciones por problemas de dirección y un accidente en la vuelta 235. Finalmente, se tuvo que retirar por problemas del motor de su Chevrolet No. 10 en la vuelta 286, con lo que oficialmente terminó en el puesto 39.